Ce jour dans l'histoire: le 9 septembre

Ce jour dans l'histoire: le 9 septembre

Ce jour dans l'histoire: le 9 septembre 1956

Le 9 septembre 1956, Elvis Presley, âgé de 21 ans, participait à la première de ses trois apparitions au Ed Sullivan Show. Si la carrière de Presley montait en flèche auparavant, l'exposition qu'il recevait du programme de Sullivan la lançait dans la stratosphère.

Au début, Ed Sullivan n’avait pas l’intention d’avoir Presley dans son émission, insistant sur le fait qu’Elvis était «inapte à regarder la famille». Cependant, lorsque Steven Allen a invité Presley à participer à son émission et qu’il a clairement battu Sullivan dans les cotes, il a reconsidéré et réservé Elvis pour trois spectacles à un prix incroyable de 50 000 $ (environ 400 000 $ aujourd'hui). Ne dis jamais jamais, hein, Ed?

Dans la nuit du 9 septembre, Ed Sullivan se remettait d’un accident de voiture et n’était pas disponible pour animer le spectacle. Elvis était à Hollywood en train de tourner son premier film et ne pouvait pas apparaître à New York. Il jouait depuis le studio CBS à Los Angeles. L'acteur Charles Laughton remplaçait Ed Sullivan et présentait la principale attraction de la série avec: "Away to Hollywood Elvis Presley!"

Aussi confiant qu'Elvis soit apparu, il pensait que cette performance avait le pouvoir de faire ou de rompre sa carrière (il avait raison) et craignait le résultat. Il souhaitait que ses amis et son groupe de soutien, les Jordanaires, soient aussi proches que possible du soutien moral.

Jordanaire Gordon Stoker se souvient: «Il était nerveux et ne voulait pas se sentir seul sur scène. Il nous a fait rester aussi près que possible de nous. Nous étions si proches que lorsqu'il reviendrait, il nous marcherait sur les pieds. ”

Tout le monde pense qu’en raison de la pruderie des années 50, Elvis n’a été filmé que de la taille pour cette performance, mais ce n’est pas tout à fait vrai (certains diraient que la veste à carreaux qu’il portait était bien plus choquante qu’elle n’avait été girante).

Au cours de ses deux premières chansons, «Don't Be Cruel» et «Love Me Tender», les cameramen se sont arrêtés au-dessus de la taille et des gros plans. Mais quand il a interprété «Ready Teddy» et «Hound Dog», ceux qui regardaient à la maison ont eu droit à quelques photos du corps, même brèves, du jeune Elvis qui faisait pivoter ces hanches sous les hurlements de fans féminins reconnaissants.

Et ce public à la maison était énorme: 82,6% des téléspectateurs américains regardaient Elvis jouer avec Ed Sullivan. Steven Allen n’a même pas pris la peine d’essayer de concourir - ce soir-là, son réseau NBC a diffusé un film qu’ils savaient que personne ne regarderait.

La performance de Presley dans «Love Me Tender» (le thème de son prochain film), qui n’a pas encore été publié, a fait des merveilles pour promouvoir à la fois la chanson et le film. Les DJ ont enregistré la performance et joué la chanson à la radio, ce qui a porté le nombre de pré-commandes pour le single à près d'un million.

Les performances d’Elvis au Ed Sullivan Show ont également eu pour effet positif d’éradiquer une partie de la stigmatisation négative du Rock and Roll auprès de l’ancienne génération. Presley avait de bonnes manières et était un garçon du Sud craignant Dieu qui aimait sa mère. La dernière chanson qu'il ait chantée sur Ed Sullivan était le standard évangélique «Peace in the Valley».

Et quand Elvis a quitté sa scène pour la dernière fois le 6 janvier 1957, Ed Sullivan, l'homme qui jurait autrefois de ne jamais avoir Elvis Presley dans son émission, a déclaré au pays: "C'est un garçon bon et décent." Et si Elvis était assez bon pour Ed Sullivan…

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