Ce jour dans l'histoire: 30 septembre

Ce jour dans l'histoire: 30 septembre

Aujourd'hui dans l'histoire: 30 septembre 1955

En l'espace d'une année et avec seulement trois films à son actif, James Dean a réussi à atteindre un statut iconique sans précédent. Il est devenu la personnification du visionnaire cool et rebelle qui a fait apparaître l’adolescence comme un voyage de héros plutôt que comme un rite de passage maladroit et malvenu. Puis, le 30 septembre 1955, il est décédé dans un tragique accident de voiture.

Dean avait déjà participé à de nombreuses émissions télévisées avant d'assumer le rôle principal de Cal Trask dans le film «East of Eden» en 1955. Malheureusement, il s'agissait de son seul film à être publié de son vivant. Très proche de «East of Eden», James a signé le rôle de Jim Stark dans «Rebel Without a Cause», qui est devenu son film le plus mémorable. Dès le tournage de «Rebel Without a Cause», Dean joue le rôle principal dans ce qui s’est avéré être son dernier film, «Giant».

À mesure que Dean gagnait en succès, il commençait à s'intéresser aux voitures de course. James participa aux courses de Palm Spring Road en mars 1955 et, en mai, à la course Minter Field Bakersfield, ainsi qu'aux courses sur la route de Santa Barbara.

En septembre 1955, il a échangé sa Porsche 356 Super Speedster blanche contre une nouvelle Porsche 550 Spyder en argent. Dean a fait personnaliser sa voiture en peignant le numéro «130» à l'avant et à l'arrière. Il avait également fait peindre «Le petit bâtard» à l’arrière du véhicule, surnom donné à Dean par Bill Hickman, son entraîneur de dialogue pour le film «Giant».

Le 30 septembre 1955, James Dean était au volant de sa nouvelle Porsche 550 Spyder en route pour un rallye automobile à Salinas, en Californie. Dean et son mécanicien Rolf Wuetherich ont voyagé dans la Porsche, tandis qu'un photographe nommé Sanford Roth et son ami Bill Hickman sont montés dans une voiture familiale munie d'une remorque pour la Porsche.

Vers 15 h 30, Dean a été intercepté par la police près de Bakersfield pour excès de vitesse (vitesse de 65 mi / h dans une zone de 55 mi / h), mais a rapidement pris la route.

Deux heures plus tard, il roulait vers l’ouest sur l’autoroute 466 quand une Ford Tudor de 1950 s’est soudainement arrêtée devant lui. Donald Turnupseed - oui, Turnupseed) - 23 ans, voyageait vers l’est sur la route 466 et tentait de tourner à gauche sur l’autoroute 41 Nord sans faire de signalisation et traversait la voie de Dean. Malheureusement, Turnupseed était déjà en train d'exécuter son tour avant qu'il ne voie la Porsche rugir. Faute de temps pour tourner ou s’arrêter, la voiture de Dean s’est écrasée presque en face de Turnupseed.

Les blessures parmi les personnes impliquées dans l'accident ont beaucoup varié. Turnupseed est reparti avec des blessures mineures et, après avoir remis son rapport à la maison, avec l'auto-stop de la police. Rolf Wuetherich, qui se trouvait dans le siège passager de la Porsche, a été éjecté de la voiture et s'est blessé à la jambe et a subi une grave blessure à la hanche nécessitant plusieurs interventions chirurgicales, ainsi qu'une jarre fracturée. Il a toutefois survécu. James Dean n’a pas eu cette chance, s’il s’est cassé le cou et a subi d’autres blessures graves. Il a été déclaré mort à son arrivée à l'hôpital commémoratif de guerre Paso Robles, à environ 28 miles de l'accident. Il n'avait que 24 ans.

Faits bonus:

  • Alors que Wuetherich a survécu au crash de James Dean, cela finirait par le tuer. Après l'accident, il a développé de graves problèmes psychologiques, a eu du mal à garder un emploi et est finalement devenu alcoolique. En 1981, en Allemagne de l'Ouest, alors qu'il était ivre au volant, il s'est écrasé dans une voiture et est décédé sur le coup.
  • Quant à Turnupseed, il a été débarrassé de l'homicide involontaire et, bien qu'il ait été le seul à pouvoir entrer dans la voie de Dean, a également été approuvé par un jury, le verdict étant «une mort accidentelle sans intention criminelle». Il est décédé en 1995 d'un cancer du poumon.

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