Ce jour dans l'histoire: le 25 septembre - Sandra Day O'Connor

Ce jour dans l'histoire: le 25 septembre - Sandra Day O'Connor

Ce jour dans l'histoire: 25 septembre 1981

Sandra Day O’Connor a été assermentée par le juge en chef Warren Burger en tant que première femme juge à la Cour suprême des États-Unis le 25 septembre 1981.

Née à El Paso, au Texas, en 1930, l’intérêt de Sandra Day pour le droit a été suscité par un problème juridique concernant le ranch d’élevage de sa famille en Arizona, où elle a grandi. En 1950, Sandra s'est inscrite à la faculté de droit de Stanford et a obtenu son diplôme en droit en deux ans, obtenant son troisième rang dans sa classe. Peu de temps après l’obtention de son diplôme, elle a épousé un camarade de classe, John Jay O’Connor III.

En dépit de son parcours académique impressionnant, Sandra n’a pas pu trouver un emploi convenable dans un cabinet d’avocats privé à cause de son sexe (on ne lui a proposé de travailler que comme secrétaire juridique). Elle a donc occupé un poste de procureur de comté à San Mateo, Californie. John O’Connor a été enrôlé dans l’armée en tant que juge en 1953 et le couple a passé trois ans en Allemagne de l’Ouest. Sandra a travaillé en tant qu’avocate civile au sein du corps du quartier-maître.

Les O'Connors se sont installés à Phoenix en 1957 et ont eu quatre fils au cours des six années suivantes. Sandra a toujours trouvé impossible de trouver du travail dans un cabinet d’avocats - elle a donc créé le sien. Elle a pris de nombreuses petites affaires couvrant une grande variété de problèmes juridiques pour acquérir de l'expérience et établir sa réputation.

Après avoir pris cinq ans pour élever ses fils et faire du bénévolat, O’Connor s’engage au sein du parti républicain de l’Arizona et travaille comme procureur général adjoint. Le gouverneur de l’Arizona, Jack Williams, a nommé O’Connor au siège vacant du Sénat, après la démission de son occupant, d’un poste à Washington. Elle a défendu son siège au Sénat pendant deux mandats supplémentaires et est devenue la chef de la majorité, une première pour une femme dans la politique américaine.

O’Connor a légèrement changé de cap en 1974 et a été candidat à la magistrature de la cour supérieure du comté de Maricopa. Les dirigeants du parti républicain de l'Arizona ont tenté de la persuader de briguer le poste de gouverneur en 1978, mais Sandra a refusé. Un an plus tard, le gouverneur démocratique (à l’époque où le bipartisme existait encore) nomma O’Connor à la Cour d’appel de l’État.

Puis, en 1981, le président Ronald Reagan a nommé Sandra Day O’Connor comme première femme à siéger à la Cour suprême des États-Unis. Parlez de grandes attentes.

O’Connor avait des détracteurs des deux côtés de l’allée avant même d’avoir prêté serment. Les conservateurs ont déploré son manque d’expérience et son manque de connaissances constitutionnelles, affirmant que sa candidature avait été perdue. Ils étaient également méfiants de ses vues sur l'avortement.

Les progressistes étaient ravis de voir une femme nommée à la Cour suprême, mais comme c’était le gipper qui en faisait la nomination, ils ne se faisaient aucune illusion sur la boussole politique d’O’Connor et étaient déçus de son manque d’appui aux causes féministes.

Au fil des ans, O’Connor s’est révélée être un centriste conservateur au sein d’une haute cour souvent divisée. Elle a voté en faveur de l'invalidation de la loi sur la violence contre les femmes, mais son vote a été crucial dans les cas d'avortement et d'action positive. Elle était connue pour ses décisions scrupuleusement étudiées et impartiales sur le banc. Pour un juge de la Cour suprême, ce n’est pas un mauvais héritage.

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