Ce jour dans l'histoire: le 24 septembre

Ce jour dans l'histoire: le 24 septembre

Ce jour dans l'histoire: le 24 septembre 1890

En 1890, les dirigeants mormons ont été forcés de publier le «Manifeste mormon», dans lequel ils exhortaient tous les membres de l'église à obéir aux lois anti-polygamie américaines. Les dirigeants de l'église n'avaient guère d'autre choix en la matière: leurs temples seraient saisis par le gouvernement et les mormons risquaient de lourdes sanctions s'ils ne renonçaient pas immédiatement à la polygamie.

La pratique du «mariage plural» faisait partie de la doctrine de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours depuis au moins les années 1840, bien qu'il existe certaines preuves que Joseph Smith, le fondateur de l'église, préconisait la polygamie dès 1831 , mais n'en faites pas encore une doctrine officielle de l'église, car le temps n'était pas encore venu ».

Les preuves les plus fiables suggèrent que Smith a commencé à pratiquer la polygamie au moins dès 1841 (et peut-être même avant). On estime qu'il a épousé plus de 29 femmes, même si plusieurs lui ont été «scellées» après sa mort, plutôt que lorsqu'il était en vie, donc pas le mariage au sens traditionnel du terme.

Son secrétaire, William Clayton, mentionne quelques-uns des mariages de Smith en 1843:

Le 1er mai 1843, j'ai officié dans le bureau d'un ancien en épousant Lucy Walker avec le prophète Joseph Smith, dans sa propre résidence. Durant cette période, le prophète Joseph prit plusieurs autres femmes. Parmi les numéros, je me souviens très bien d’Eliza Partridge, d’Emily Partridge, de Sarah Ann Whitney, d’Helen Kimball et de Flora Woodworth. Il me reconnut que tout cela étaient ses épouses légitimes et mariées, selon l'ordre céleste. Sa femme Emma était consciente du fait que certaines, sinon toutes, étaient ses femmes et elle les traitait généralement très gentiment.

Il convient de noter cependant que, contrairement à ce qui a été dit, Emma, ​​sa première femme, n’était pas satisfaite des autres mariages et n’avait pas hésité à le lui faire savoir. De plus, bien que les comptes rendus soient contradictoires sur le point de savoir si elle disait la vérité sur la question, elle a ensuite affirmé qu’elle n’avait pas été au courant des autres mariages de son mari avant la lecture du livret de 1853 d’Orson Pratt, Le voyant.

Le fait que les Mormons aient pratiqué la polygamie était un sujet de discorde majeur entre eux, le gouvernement et le grand public pendant leur séjour en Illinois.

Malgré cela, les anciens de l'église déclarèrent publiquement en 1852 que le mariage plural était un principe majeur de la foi mormone. Plus tard, en 1856, lors d'une convention républicaine, la question fut ajoutée à la plate-forme républicaine: «Il est du devoir du Congrès d'interdire dans les territoires ces deux reliques de la barbarie, de la polygamie et de l'esclavage."

Bien que les hommes mormons aient pu prendre plusieurs femmes, on ne pouvait en dire autant des femmes mormones, qui n'étaient pas autorisées à pratiquer la polyandrie. Il y avait cependant un inconvénient pour les gars - seuls ceux qui faisaient preuve de piété remarquable - et les gros portefeuilles - étaient dignes de pratiquer le mariage plural. Officiellement, la première épouse devait aussi être de la partie. (Bien que ce ne soit clairement pas le cas, comme avec Emma Smith).

Avec ces règles, même à l’époque, il n’y avait pas beaucoup d’hommes mormons à plusieurs épouses - seulement entre 5% et 30%, selon l’étude que vous avez lue.

Même si cela n’était pratiqué que par un faible pourcentage de membres d’église, la plupart des dirigeants de l’Église hésitaient beaucoup à abandonner le mariage plural car ils pensaient que cela «changerait le mode de vie des Mormons».

En fait, malgré le manifeste de 1890, la pratique se poursuivait en privé avec certains membres d'église et plus de 200 mariages de ce type ont été célébrés au cours des 14 prochaines années.

Cela a changé en 1904 lorsque l'église a de nouveau interdit la pratique, sous le nouveau président Joseph F. Smith - cette fois-ci pour de vrai. Bien sûr, il y avait et il y a encore de petites sectes issues de l'église mormone qui pratiquent encore la polygamie.

En fin de compte, la décision d'interdire définitivement le mariage plural semble avoir eu un résultat très positif pour la communauté mormone au fil du temps. L'ordre du Manifeste mormon visant à mettre fin à la polygamie, ainsi que la seconde interdiction prononcée en 1904, ont rendu les membres de l'Église mormone plus accessibles à leurs voisins non mormons, ouvrant ainsi une chance de dialogue et permettant de nouer des amitiés possible autrement.

Aujourd’hui, malgré ce que vous pouvez parfois entendre ici, la position officielle de l’Église en la matière reste toujours fermement opposée à la polygamie. Gordon B. Hinckley, 15e président de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours, a déclaré en 1998:

Cette église n'a rien à voir avec ceux qui pratiquent la polygamie. Ils ne sont pas membres de cette église…. Si l’on découvre que certains de nos membres pratiquent le mariage plural, ils sont excommuniés, ce qui est la sanction la plus grave que l’Église peut imposer. Non seulement ceux qui sont ainsi impliqués sont en violation directe du droit civil, mais ils violent également le droit de cette église.

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