Ce jour dans l'histoire: le 22 septembre - Du fils du boucher au pouvoir derrière le trône, l'histoire de Thomas Wolsey

Ce jour dans l'histoire: le 22 septembre - Du fils du boucher au pouvoir derrière le trône, l'histoire de Thomas Wolsey

Ce jour dans l'histoire: 22 septembre 1529

Thomas Wolsey, aussi haut et puissant qu'il soit devenu, est passé de modestes débuts. Il est né vers 1473 en tant que fils de boucher - aussi commun qu'il puisse l'être. Son ascension au sommet a commencé après avoir fréquenté l'Université d'Oxford et a été ordonné membre du clergé en 1498. Son ambition et ses compétences ont été remarquées par le gouverneur de Calais, Richard Richard Nanfan, qui l'a nommé aumônier personnel. C’est l’influence de Nanfran qui assura la position de Wolsey en tant qu’aumônier du roi Henri VIII en 1507, puis les choses commencèrent réellement à se produire pour le jeune prêtre.

Wolsey avait déjà été admis au Conseil privé de Henry en 1509, mais il s’était révélé indispensable au roi lors de sa campagne de France de 1512-1514. À ce moment-là, le jeune monarque épris de plaisir se sentait tout à fait à l'aise, laissant la plupart des affaires d'État entre les mains très compétentes de Thomas Wolsey. Cela le rendait un peu comme un animal de compagnie du professeur aux yeux de la noblesse plus âgée, comme les ducs de Buckingham et de Norfolk, qui s'offusquaient de la présence «d'hommes nouveaux» (des roturiers élevés par le roi plutôt que de ceux portant d'anciens titres) comme Wolsey à la cour quand même. Le ressentiment contre lui grandit.

Le clerc a accédé au pouvoir rapidement dans l'église, ainsi que dans le gouvernement. Sous les auspices de Henri, le pape Léon X le nomma évêque de Lincoln et archevêque de York en 1514 et l’éleva au rang de cardinal en 1515, année où le roi Henri le nomma Lord chancelier d’Angleterre. Avec son incroyable pouvoir ecclésiastique et séculier, seul le roi le devança.

Wolsey était définitivement le type préféré de Henry. Au cours des années, le cardinal a permis au roi de profiter de toute la fraîcheur de la royauté sans s'acquitter de la très lourde tâche du roi. Ainsi, quand Henry voulut abandonner sa première femme, Katherine d'Aragon, pour épouser Anne Boleyn dans ce que son surnom eu «euphémisme», le roi ne doutait pas que Wolsey accomplirait le travail comme à son habitude.

Le raisonnement de Henry pour mettre fin à son mariage reposait sur le postulat que Katherine avait déjà été mariée à son frère aîné, Arthur, décédé à 15 ans, apparemment avant d’avoir consommé leur union. Personne ne l'a contestée à l'époque, mais une dispense papale a été acquise comme une formalité. Maintenant, plus de 20 ans plus tard, le fait que son mariage avec Katherine n’ait pas donné naissance à un fils laisse penser à Henry que leur union avait été maudite par Dieu parce qu’il avait épousé la femme de son frère. Assez simple à rectifier - les rois avaient mis de côté leurs femmes plusieurs fois dans le passé.

Wolsey a toutefois rencontré un sérieux problème, la reine Katherine étant la tante du très puissant empereur romain germanique Charles V, que le pape Clément VII était très réticent à contrarier. De plus, la reine Katherine n'irait pas tranquillement. Le pape a calé autant que possible, reportant sa décision à l'audience à Rome. En septembre 1529, alors que Wolsey était en France, la famille d’Anne Boleyn et les nobles anglais, qui réussirent enfin à assommer le fils du boucher, tentèrent de convaincre le roi Henry que c’était le cardinal qui organisait la procédure.

Henry a toujours été un mec «perdu de vue» et facilement influencé par ceux qui se trouvaient à proximité. Il en vint à croire que le cardinal était en lien avec le pape et empêchait délibérément son annulation. . Le 22 septembre 1529, le roi démit de ses fonctions de chancelier d’Angleterre à Wolsey. Il a également perdu bon nombre de ses autres fonctions et avoirs, mais Henry lui permit de conserver l'archevêché de York.

Même lors de son exil à York, Wolsey était en contact avec le roi de France et le Saint-empereur romain, anticipant le jour où il gagnerait la faveur du roi. Quand Henry entendit cette correspondance, Anne Boleyn affirma avec passion que cela ne pouvait que signifier que le cardinal était coupable de trahison et que Wolsey fut arrêté en novembre.

Wolsey était déjà malade au début de son long voyage vers Londres pour y être jugé et empirait avec chaque kilomètre qui passait. Sur son lit de mort, il a remarqué: «Si j'avais servi Dieu avec autant de diligence que le roi, il ne m'aurait pas livré avec mes cheveux gris.» Thomas Wolsey est décédé le 30 novembre 1530 à l'abbaye de Leicester.

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