Ce jour dans l'histoire: le 20 septembre

Ce jour dans l'histoire: le 20 septembre

Ce jour dans l'histoire: 20 septembre 2012

Le groupe Amish reconnu coupable de barbe coupant des crimes motivés par la haine (oui, c’est une chose.)

Il y a un an aujourd'hui, 16 membres d'un groupe dissident amish de l'Ohio ont été reconnus coupables de crimes de haine et de complot fédéraux, coupant de force les cheveux et la barbe d'autres Amish avec lesquels ils avaient des différences religieuses. Les agressions sans pitié ont été qualifiées de crimes haineux, car les cheveux longs et la barbe ont une signification religieuse importante dans la communauté amish, bien connue pour son style vestimentaire discret, son pacifisme et son évitement de certains aspects de la technologie moderne.

Les personnes reconnues coupables de ces attaques venaient d'une communauté d'environ 18 familles qui vivaient sur un site célèbre de 800 acres près de Bergholz, dans l'Ohio, à une centaine de kilomètres au sud-est de Cleveland. La ferme appartenait au chef du groupe, Samuel Mullet père, évêque amish et père de 18 enfants. Mullet était également la force motrice derrière l'embuscade contre le camarade Amish qu'il considérait comme une menace pour sa secte ultra-conservatrice.

Et oui, l'homme qui dirige le groupe du crime de haine qui coupe les cheveux est surnommé «mulet».

Neuf personnes ont été impliquées dans cinq attaques distinctes et la peur s'est répandue dans toutes les communautés amish très unies de l'Ohio, qui comptait une population amish d'environ 60 000 personnes. Les assaillants ont retenu de force leurs victimes et ont souvent blessé quiconque avait tenté d’intervenir en faveur de la victime. Plusieurs fois, ils coupaient les cheveux ou la barbe de la victime avec des cisailles destinées à couper la crinière du cheval, puis prenaient des photos afin de pouvoir narguer encore plus les parties blessées.

Les Amish résolvent traditionnellement leurs différends au sein de leur propre communauté sans impliquer des forces de l'ordre extérieures. Cette fois, cependant, plusieurs victimes de la barbe ont signalé les attaques à la police locale, craignant que Mullet et ses complices ne soient membres d'un culte.

Mullet, qui n'était présent à aucune de ces attaques, et plusieurs membres de son "gang" ont été arrêtés à la fin de 2011 et le procès a débuté en août 2012. Il s'agissait d'une affaire historique, car c'était la première fois que l'Ohio utilisait un loi fédérale de 2009: la loi sur la prévention des crimes motivés par la haine, Matthew Shepard et James Byrd Jr. Cette loi donne au gouvernement un pouvoir supplémentaire pour poursuivre les crimes alimentés par le sectarisme.

Lors du procès, les procureurs ont affirmé que Mullet pensait qu'il était au-dessus de la loi et gardait un contrôle total sur ses partisans avec une intimidation et une domination sectaires. Ils ont cité des exemples tels que Mullet censurant leur courrier, les bannissant dans des poulaillers et distribuant des punitions physiques telles que le canotage. Des témoins ont également déclaré que Mullet avait exercé des pressions sur des membres féminins mariés pour qu’elles aient des rapports sexuels avec lui dans le cadre d’une forme de «consultation matrimoniale».

Les avocats de la défense n'ont appelé aucun témoin à la barre et n'ont pas nié que les cheveux et la barbe avaient été coupés. La défense a toutefois affirmé que ces «agressions simples» ne pouvaient pas être qualifiées de crimes motivés par la haine, car elles étaient fondées sur des vendettas personnelles et non sur des différences religieuses. En outre, la défense a affirmé que les tondages avaient été faits par compassion, dans l'espoir que les nouveaux tondus retrouveraient un style de vie plus juste, celui des Amish…

Le 20 septembre 2012, Samuel Mullet Sr. a été reconnu coupable de crimes de haine et de complot fédéraux. C'était une affaire de famille, parce que trois de ses fils, une fille et 11 de ses partisans ont été déclarés coupables. Le 8 février 2013, un juge fédéral a condamné Mullet à 15 ans d'emprisonnement, le reste allant de un à sept ans.

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