Ce jour dans l'histoire: le 18 septembre

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Aujourd'hui dans l'histoire: 18 septembre 1975
Aujourd'hui dans l'histoire: 18 septembre 1975

Le 4 février 1974, Patty Hearst, l'héritière de l'empire du journal Hearst, âgée de 19 ans, a été enlevée de son appartement à Berkeley, en Californie, par trois assaillants armés. Son fiancé, Stephen Weed, et un voisin qui se sont précipités sur les lieux pour aider la fille ont été ligotés et battus par les ravisseurs.

Les spectateurs ont assisté aux combats; les yeux bandés, Hearst a été emmené et placé dans le coffre d'une voiture. Les voisins qui sont sortis pour voir ce qui se passait ont rapidement dû se mettre à l'abri lorsque les ravisseurs sont partis dans une pluie de balles pour couvrir leur fuite.

Trois jours plus tard, une lettre adressée à une station de radio Berkeley par une petite organisation d'extrême gauche appelée l'Armée Symbionese de Libération (SLA) affirmait que le groupe retenait Mme Hearst comme une "prisonnière de guerre".

Quatre autres jours ont passé et la SLA a demandé à la famille Hearst de fournir une nourriture d'une valeur de 70 USD (321 USD aujourd'hui) à chaque affamé de Los Angeles à Santa Rosa. Lorsque cela aura été accompli, la SLA a annoncé qu'elle commencerait les négociations en vue du retour de Patty Hearst dans sa famille.

Son père, Randolph Heart, hésitait, donnait environ 2 millions de dollars (9,1 millions de dollars aujourd'hui) de nourriture. La SLA a déclaré à Hearst qu’il devrait faire mieux que cela et lui avait demandé de débourser 4 millions de dollars de plus. Hearst a déclaré qu'il ne donnerait l'argent supplémentaire que si Patty était libérée indemne.

En avril, Patty serait passée de victime de l'ALS à membre de l'ALS. Dans une cassette qui a été envoyée aux responsables de l'application de la loi, Patty déclare fermement qu'elle adhère à l'ALS de son plein gré. Quelques semaines plus tard, une caméra de surveillance l’a prise activement au vol à main armée d’une banque de San Francisco. Patty a également été vue lors du cambriolage d'un magasin de Los Angeles.

C’était le début de la fin de l’Armée de libération symbionaise lorsque la police a effectué une descente au siège du groupe, le 17 mai, tuant six des neuf membres du groupe, dont le chef Donald DeFreeze. Patty et les deux autres membres recherchés pour le vol de banque d’avril n’étaient pas présents au moment du raid.

Puis, le 18 septembre 1975, après une chevauchée sauvage de plus d'un an avec ses ravisseurs transformés en conspirateurs, Patty / «Tania» (son nom, SLA) a été arrêtée à San Francisco pour vol à main armée. Elle a ensuite affirmé qu'elle avait été «soumise au lavage de cerveau» de la part de l'ALS, mais que le jury ne l'achetait pas et qu'elle a été reconnue coupable et condamnée à 7 ans de prison. Le président Jimmy Carter a par la suite commué sa peine de prison et elle a été libérée en 1979. En 2001, elle a bénéficié d'une grâce complète du président Clinton.

Patty s'est mariée et a eu deux enfants. Elle a également eu de petits rôles dans deux films de John Waters et a même fait de la modélisation. Personne ne peut dire qu’elle n’a pas eu une vie colorée!

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