Ce jour dans l'histoire: le 16 septembre

Ce jour dans l'histoire: le 16 septembre

Ce jour dans l'histoire: 16 septembre 1932

Aux débuts d'Hollywood, de nombreuses jolies filles, qu'elles aient ou non une expérience en tant que comédienne, ont décidé de partir dans l'Ouest pour tenter de faire carrière dans le cinéma. La concurrence était féroce et la plupart d’entre eux ont fini par rentrer chez eux dans le Midwest ou la côte Est - ou ailleurs - après avoir été confrontés à un rejet après un rejet.

Certains ont mieux géré la déception que d'autres. Une jeune actrice nommée Peg Entwistle a particulièrement mal pris l’échec. Le 16 septembre 1932, elle trouva une façon particulièrement tragique et poignante de quitter la ville, qui lui était si indifférente.

Après avoir gravi le mont Lee puis plié avec soin son manteau et déposé son sac à main sur lequel se trouvait sa note de suicide, Peg commença à gravir l’échelle des électriciens reposant au bas de la lettre «H» du célèbre «HOLLYWOODLAND». signe. Sa dernière vue depuis le sommet du mont Lee sur les lumières scintillantes de la ville ci-dessous devait être à la fois belle et déchirante.

Et puis, l'actrice âgée de 24 ans a succombé.

Le lendemain matin, une femme anonyme a appelé la police de Los Angeles pour lui dire qu’elle était tombée sur un manteau, une chaussure et un sac à main pour femmes au cours d’une randonnée. En regardant en bas de la montagne, elle a également vu ce qui était évidemment un corps. L’appelant, qui souhaitait éviter toute publicité, a rangé ce qu’elle présumait être les biens de la victime et l’a laissée au poste de police.

La note de suicide que Peg laissa dans son sac indiquait: «Je crains d’être un lâche. Je suis désolé pour tout. Si j'avais fait cela il y a longtemps, cela aurait évité beaucoup de douleur. P.E. ”

Son oncle Harold a vu la lettre lorsqu'elle a été publiée dans le L.A. Times et a identifié le corps de sa nièce à la morgue.

La triste ironie du suicide de Peg Entwistle, c’est que si elle s’était retenue quelques jours de plus, la situation aurait pu être reluisante pour la jeune actrice. Le dernier film que Peg a fait, Treize femmes avec Irene Dunn, a eu de mauvaises critiques, et la plupart de ses performances se sont retrouvées dans la salle de montage. RKO Studios l'a laissée tomber, la poussant par-dessus bord, pour ainsi dire.

Mais la veille de sa mort, le Beverly Hills Playhouse a envoyé une lettre à Peg lui proposant de jouer le rôle principal dans leur prochaine production. (Le personnage principal a fini par se suicider, assez étrangement.) L'offre est arrivée chez elle le lendemain de sa mort. Le vieux cliché est parfois vrai: le suicide est une solution permanente à un problème temporaire, et cela n’est jamais plus évident que dans les tristes circonstances de Peg.

Peg Entwistle est le seul cas vérifiable d'une personne qui s'est suicidée en sautant du signe de Hollywood. Bien sûr, l’utilisation de systèmes d’alarme et de détecteurs de mouvement pour empêcher un tel événement depuis sa mort n’a pas fait mal.

Le site où reposent les restes incinérés de Peg est resté non marqué jusqu’à ce qu’une campagne de dons sur Facebook collecte les fonds nécessaires à l’installation d’une petite pierre de taille sur le site du 78e anniversaire de son décès, le 16 septembre 2010.

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