Ce jour dans l'histoire: le 15 septembre

Ce jour dans l'histoire: le 15 septembre

Ce jour dans l'histoire: 15 septembre 1963

La 16th Street Baptist Church de Birmingham, en Alabama, a non seulement servi de lieu de culte à sa congrégation à prédominance noire, mais elle a également été un lieu de rencontre pour les organisateurs du mouvement des droits civiques, y compris le Dr. Martin Luther King Jr. Plusieurs des années 1960 La marche des droits civiques à Birmingham a débuté à la 16th Street Baptist Church.

Les membres du Ku Klux Klan ont souvent appelé à la bombe des menaces à la bombe contre l'église lors de réunions sur les droits civils et de services religieux. Le 15 septembre 1963 à 10h22, ils ont tenu leur menace.

La plupart des 200 paroissiens ont pu s'échapper lorsqu'une bombe a explosé du côté est du bâtiment, à l'exception de quatre jeunes filles. Cynthia Wesley, Addie Mae Collins et Carole Robertson, toutes âgées de 14 ans, et Denise McNair, âgée de 11 ans, ont été retrouvées enterrées dans les décombres du sous-sol de l'église. Plus de 20 autres fidèles ont également été blessés lors de l'explosion.

Cet attentat était le troisième en 11 jours en réponse à une décision de la Cour fédérale d'intégrer les écoles de l'Alabama. Des manifestants noirs sont arrivés sur les lieux après l'incident. Lorsque le gouverneur de l’État, George Wallace (qui s’opposait avec véhémence à la déségrégation), a envoyé la police et les soldats de l’État pour mettre fin aux manifestations, la violence a éclaté à Birmingham et certains manifestants ont été arrêtés. Deux jeunes hommes noirs ont été tués, l'un par la police, avant que la garde nationale ne soit appelée.

Bien que de nombreux habitants de Birmingham savaient qui tenait l'arme, il a fallu un temps ridicule avant que quiconque ne soit traduit en justice pour cet attentat. Le procureur général de l'Alabama, Bob Baxley, a rouvert le cas quatorze ans après les faits, en 1977, ce qui avait conduit l'ancien dirigeant du Klan, Robert E. Chambliss, à un procès et à une condamnation pour quatre chefs de meurtre au premier degré.

Selon sa nièce, Elizabeth Cobb, Chambliss lui aurait dit, avant le bombardement, qu'il avait «suffisamment de matériel pour contenir la moitié de Birmingham». Il est décédé en prison en 1985.

En mai 2001, Thomas Blanton a été reconnu coupable de meurtre au premier degré et condamné à quatre condamnations à perpétuité. L'année suivante, Bobby Frank Cherry a été condamné à la même peine et est décédé en prison deux ans plus tard.

Herman Frank Cash, un quatrième suspect, est décédé en 1994 avant d'être jugé.

Trop peu, trop tard? Peut-être, mais à tout le moins, l’indignation provoquée par l’attentat à la bombe contre l’église de Birmingham et ses conséquences ont contribué à donner cette impulsion supplémentaire qui donnerait naissance à la loi sur les droits civils de 1964 et à la loi sur les droits de vote en 1965.

Le président John F. Kennedy a analysé la situation le lendemain du bombardement:

Si ces événements cruels et tragiques ne peuvent qu'éveiller cette ville et cet État - s'ils ne peuvent qu'éveiller l'ensemble de la nation à la prise de conscience de la folie de l'injustice raciale, de la haine et de la violence, il n'est pas trop tard pour que tous les intéressés s'unissent pour progrès pacifiques avant que plus de vies soient perdues.

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