Ce jour dans l'histoire: le 11 septembre

Ce jour dans l'histoire: le 11 septembre

Ce jour dans l'histoire: 11 septembre 1297

"Wallace s'est battu pour l'Ecosse et a laissé le nom de Wallace à trouver comme des fleurs sauvages partout dans son cher pays" - William Wordsworth

Le 11 septembre 1297, les troupes anglaises du comte de Surrey rencontrent des troupes écossaises conduites par William Wallace et Andrew de Moray à Stirling Bridge. Les Écossais étaient stationnés sur Abbey Craig, un affleurement rocheux dominant une boucle de la rivière Forth. Surrey, persuadé qu’il pourrait facilement éliminer les gens du peuple mal équipés, le comte n’a pas transpiré et a involontairement dormi le matin de la bataille.

L’impulsion de cette bataille avait débuté plus de dix ans plus tôt lorsque le roi Alexandre d’Écosse mourut en 1286, laissant Margaret de Norvège comme son unique héritier. Elle a été contractée pour épouser Edward I du fils d’Angleterre, mais quand elle est morte aussi, la succession de l’Écosse a été remise en question. Les deux meilleurs demandeurs étaient John Balliol et Robert Bruce; Edward m'a demandé de faire la médiation.

Edward le fit et choisit Balliol, mais il devint immédiatement évident que le roi d’Angleterre avait l’intention de gouverner l’Écosse comme une condition de son patronage. Balliol ne l’avait pas et allié à l’ennemi d’Edward, le roi de France. Edward répliqua en marchant vers le nord et en emprisonnant Balliol. À ce moment-là, l'Ecosse était dans le chaos.

William Wallace intervint et gagna rapidement des partisans, principalement de ceux qui soutenaient Robert the Bruce, et souleva une révolte pour l’indépendance de l’Écosse.

Avant que la bataille ne commence ce matin de septembre, Wallace et Moray se virent offrir de généreuses récompenses s’ils cédaient, mais cela ne se produisit pas. «Dites à votre commandant que nous ne sommes pas ici pour faire la paix, mais pour nous battre pour nous défendre et libérer le royaume. Laissez-les venir et nous allons le prouver dans leur barbe même », aurait dit Wallace.

Jouez!

Ainsi, les forces anglaises ont commencé à traverser le pont de Stirling deux à la fois (le pont était suffisamment large pour accueillir autant d'hommes à la fois). Quand environ la moitié des forces de Surrey avaient passé le contrôle, la principale force écossaise attaqua le premier groupe d'anglais déjà sur la chaussée, tandis qu'un groupe plus petit a commencé à détruire le pont. Les soldats et les chevaux ont plongé dans la boue, piégés dans la boue. Des cibles faciles et faciles.

Le reste de l'armée anglaise ne pouvait que regarder comment leurs copains étaient massacrés par un groupe de «sauvages» utilisant des armes comme des lances à la main. Et cela leur a pris environ une heure pour démarrer. Le comte de Surrey, qui n'avait pas traversé le pont, se précipita vers la frontière.

Pour la toute première fois, des gens du peuple avaient accompli ce que l'on croyait impossible: vaincre les nobles à cheval et les chevaliers au combat et briser le mythe de l'invincibilité anglaise. Mais William Wallace n'était pas du genre à se reposer sur ses lauriers; Il a vu dans cette victoire le début d’une longue et difficile route pour libérer l’Écosse de l’étincelle de l’Angleterre.

Il avait raison, bien sur. Mais l’héritage de William Wallace va bien au-delà des combats qu’il a menés: c’est l’espoir qu’il a inculqué à ses compatriotes qu’ils pourraient effectivement défendre l’Angleterre et se battre pour leur indépendance dans l’espoir de la remporter.

Lord Roseberry, ancien Premier ministre de Grande-Bretagne, a résumé la contribution de William Wallace à son pays en ces termes: «Sans lui, les Écossais n'auraient jamais pu se défendre, Bruce n'aurait peut-être jamais pris la parole et Bannockburn n'aurait jamais été combattu. C'est pour cela que nous l'honorons.

Fait Bonus:

  • Bien que la plupart des cinéphiles associent le surnom «Braveheart» à William Wallace en raison du film primé avec Mel Gibson (1995), ce surnom spécifique appartenait en réalité à l'un des semi-méchants décrits dans le film - Robert the Bruce . Dans la vraie vie, bien que Robert (alors comte de Carrick) ait réellement changé de camp à plusieurs reprises pendant les guerres de l'indépendance écossaise, il n'y a aucune trace de sa trahison de Wallace et la bataille de Bannockburn n'a pas été menée spontanément comme cela semblait dans le film. . Il luttait contre les Anglais depuis près de dix ans. Robert devint finalement le roi d'Écosse à partir de 1306 et conserva ce titre jusqu'à sa mort en 1329.

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