Ce jour dans l'histoire: le 9 octobre

Ce jour dans l'histoire: le 9 octobre

Ce jour dans l'histoire: 9 octobre

Bien qu’il ne s’agisse pas de la fanfare du jour de Columbus, le Leif Eriksson est aujourd’hui aux États-Unis. Leif Eriksson (d'autres orthographes incluent Ericson, Erikson ou Eiriksson), également appelé «Leif le chanceux», était le deuxième fils du célèbre explorateur nordique Eric the Red, qui, après avoir été expulsé d'Islande aux alentours de 980, a fondé une colonie. au Groenland.

Selon la «Saga d'Eric the Red» du XIIIe siècle, Eriksson aurait navigué du Groenland à la Norvège au début du premier siècle de notre ère. Au cours de son voyage, il aurait fait une escale aux Hébrides où il s'est lié à Thorgunna. dont le père était un chef local; ils avaient un fils nommé Thorgils.

Une fois en Norvège, Eriksson fut converti au christianisme par le roi Olaf I Tryggvason, qui le renvoya au Groenland un an plus tard avec ordre de convertir les colons qui y résidaient.

Les récits historiques varient considérablement lors du voyage d’Eriksson au Vinland. Selon la saga Eiriks. Eriksson s'est finalement éloigné du retour au Groenland et a plutôt atterri en Amérique du Nord. Il a appelé la région où il a atterri «Vinland», apparemment en raison de l'abondance de raisins sauvages qui y poussent, ainsi que de la fertilité apparente de la région.

La saga Groenlendinga (ou «la saga des Groenlandais»), que la plupart des historiens considèrent comme plus crédible que la saga Eiriks, affirme que Leif Eriksson a appris l'existence de Vinland auprès d'un commerçant islandais nommé Bjarni Herjulfsson. Le commerçant avait aperçu le continent nord-américain depuis son navire 14 ans avant le voyage de Leif, mais n’avait pas mis les pieds à terre.

Ajoutant à toute cette incertitude, le lieu exact où Eriksson a atterri est également contesté. La saga Groenlendinga dit que Leif a fait trois arrêts à Helluland (Labrador), Markland (Terre-Neuve) et Vinland. L’emplacement exact de Vinland a fait l’objet de vifs débats au fil des ans et a été identifié comme une variété de lieux le long de la côte nord de l’Atlantique.

Les fouilles menées dans les années 1960 à L'Anse aux Meadows, à la pointe nord de Terre-Neuve, ont permis de découvrir des artefacts de ce que beaucoup pensaient être les vestiges d'un camp de base viking du XIe siècle, alors que d'autres pensaient que la région était trop loin au nord pour être le Vinland décrit dans les sagas islandaises.

Quoi qu'il en soit, il ne fait aucun doute que les Européens du Nord ont visité l'Amérique du Nord aux 10ème et 11ème siècles en raison de ces colonies nordiques connues, dont l'une a été établie sur le continent nord-américain au 10ème siècle. Les colonies ont été un échec en partie, semble-t-il, en raison de problèmes avec les Amérindiens, que les Nordiques appelaient Skrælings. Toutefois, selon des études récentes, les Scandinaves ont continué à se rencontrer et à commercer avec les Américains indigènes, au moins sporadiquement, même après l’échec des deux colonies qu’ils ont constituées. Les Vikings n’étaient même pas l’air terne des légendes et des publicités de Capital One, ils ont même dressé une carte de leurs conquêtes nord-américaines. Certains pensent que la carte de Vineland a été réalisée vers 1440 et montre qu’au moins certains Européens étaient au courant de l’existence de l’Amérique du Nord continentale, bien avant le départ de Columbus.

Quoi qu'il en soit, après son séjour au Vinland, Eriksson est rentré au Groenland et n'est jamais revenu sur les côtes nord-américaines. Leif a pris la tête de la colonie du Groenland lorsque son père, Erik le Rouge, est décédé. Son fils Thorgils a été envoyé par sa mère pour vivre à Greenfield avec son père, mais n'a apparemment jamais été populaire auprès des gens. À la mort de Leif, en 1025, son fils Thorkel Leifsson lui succéda comme chef.

À la fin du 19e siècle, de nombreux Américains d'origine nordique ont commencé à célébrer Leif Eriksson en tant que premier explorateur européen à découvrir le Nouveau Monde. En 1925, afin de célébrer le 100e anniversaire du premier groupe officiel d'immigrants norvégiens à arriver aux États-Unis, le président Calvin Coolidge a déclaré à un auditoire du Minnesota que Leif Eriksson avait été le premier explorateur européen à découvrir l'Amérique du Nord.

Enfin, en l'honneur de cet intrépide explorateur qui s'est rendu sur les côtes de l'Amérique du Nord des centaines d'années avant Columbus, le Congrès a approuvé une résolution publique en septembre 1964 autorisant le président Lyndon B. Johnson à déclarer le 9 octobre «Leif Eriksson Day». tel qu'il est aujourd'hui.

Faits bonus:

  • Il y a de plus en plus de preuves et de spéculations selon lesquelles les explorateurs musulmans et chinois ont visité les Amériques bien avant «l'âge de la découverte» à la fin des XVe et XVIe siècles. Bien qu’il reste encore un peu à débattre, il existe des preuves qu’un marin musulman, Khashkhash Ibn Saïd Ibn Aswad, a traversé l’Atlantique et a atterri dans le Nouveau Monde en 889 de notre ère. En 956, Abul Hasan Ali Ibn Al Masudi, célèbre historien de l’islam, a créé une carte. de ses recherches de ce voyage qui dépeint une masse terrestre inconnue où se trouve l’Amérique. Parmi les autres voyages dans le Nouveau Monde relatés dans l'histoire des musulmans, citons celui d'Ibn Farrukh, qui semble avoir visité des îles très éloignées à l'ouest des Canaries en 999 C.E.
  • Les partisans de la théorie de l'exploration musulmane se tournent à plusieurs reprises vers une carte intrigante dessinée au début du XVIe siècle par le célèbre cartographe Piri Reis. Apparemment copié de documents anciens trouvés dans une bibliothèque turque, il est largement admis que Reis a créé la carte en 1513. Même si cela a eu lieu après que Christophe Colomb eut «découvert» le Nouveau Monde, la carte de Piri Reis montre l'emplacement exact des îles et des masses continentales bien avant leur visite et leur cartographie par les Européens. En fait, il montre la Cordillère des Andes, qui n’a été «découverte» par Pizarro qu’en 1527.

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