Ce jour dans l'histoire: 6 octobre - Le premier vol de train

Ce jour dans l'histoire: 6 octobre - Le premier vol de train

Ce jour dans l'histoire: 6 octobre 1866

Le 6 octobre 1866, le gang de Reno commettait le premier vol qualifié commis dans un train en mouvement. (Il y en avait eu un autre commis par des guérilleros en 1865, mais cela aurait eu lieu alors que le train était arrêté). Le vol de trains en cours de route s'est transformé en une entreprise très lucrative, et de nombreux hors-la-loi en ont fait leur spécialité.

Immédiatement après la guerre civile, les emplois étaient rares, ce qui a conduit à une intensification de l'anarchie et des activités criminelles. Il en est résulté une prolifération de gangs et de desperados hors-la-loi, en particulier dans les communautés rurales. L'une des premières - et des plus notoires - de ces confréries hors-la-loi était le gang Reno à Seymour, dans l'Indiana. Les membres principaux étaient quatre frères et soeurs: Frank, John, Simeon et William Reno.

Même avant le vol du train, la bande de Reno avait la réputation d'être une égorgeuse impitoyable. Les membres du gang avaient été arrêtés à de nombreuses reprises mais avaient corrompu - ou menacé - leurs geôliers et avaient réussi à échapper à la justice à chaque fois ou presque. Le journal local, le Seymour Times, noté le 3 août 1865, «Seule la loi de Lynch sauvera la réputation de cet endroit et de ses citoyens.»

Ainsi, le 6 octobre 1866, soit la nuit du vol du train, personne n'osait pointer du doigt le gang de Reno, et même les autorités ont détourné le regard. Lorsque Simeon et John Reno, ainsi que le membre du gang Frank Sparks, ont sauté dans un train en direction de l’est au dépôt de Seymour, ils ne se sont probablement pas trop inquiétés de la possibilité de se faire prendre. (Bien qu'ils aient fait des masques. Mieux vaut prévenir que guérir.)

Une fois le train sorti de la gare, le trio se dirigea vers la voiture express et tenait le messager sous la menace d'un revolver alors qu'il gagnait au moins 12 000 $ (environ 188 000 $ aujourd'hui). Les trois hommes ont également poussé un grand coffre-fort dans le train où d'autres membres du gang l'attendaient, mais ils ont dû l'abandonner à la sortie d'un détachement. Dix des membres du gang ont été appréhendés et lynchés, mais les frères se sont échappés.

Les frères Reno ont volé leur quatrième train le 22 mai 1868 à Marshfield, dans l'Indiana. Alors que le train sortait du dépôt, 12 membres du gang de Reno ont maîtrisé l'ingénieur et déconnecté les voitures. Alors que le moteur filait à toute vitesse, ils ont fait irruption dans le wagon express et ont jeté le messager du train à sa mort.

Le vol a rapporté au gang environ 96 000 dollars (environ 1,7 million de dollars aujourd'hui) et a attiré l'attention du pays.

La compagnie de chemin de fer a embauché l'agence de détectives nationale Pinkerton pour poursuivre les voleurs, mais ceux-ci se sont séparés et dispersés dans tout le Midwest. En décembre 1868, Pinkerton s’adresse à Frank, William et Simeon Reno. Ils ont été emprisonnés, mais ont été traînés hors de la prison par une foule en colère et pendus.

Le seul frère survivant, John, a également été appréhendé et a passé un certain temps à la prison d'État du Missouri. Il mourut plus tard en 1895 chez lui à Seymour, dans l'Indiana.

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