Ce jour dans l'histoire: 3 octobre

Ce jour dans l'histoire: 3 octobre

Ce jour dans l'histoire: 3 octobre 1967

Le 3 octobre 1967, Woody Guthrie, icône légendaire du renouveau de la musique folklorique des années 50, décède de la maladie de Huntington dans le Queens, à New York, au Creedmoor State Hospital. Artiste prolifique, Woody a composé près de 3 000 paroles de chansons, écrit deux romans et écrit des poèmes, des pièces de théâtre et des proses de son vivant. Il a inspiré de nombreux artistes notables, dont Pete Seeger, Joan Baez, Bob Dylan et Bruce Springsteen.

Woodrow Wilson Guthrie est né le 14 juillet 1912 à Okemah, dans l'Oklahoma. Il a perdu sa sœur aînée dans un incendie tragique; sa mère a été institutionnalisée et est décédée à l'âge de 18 ans (atteinte de la maladie de Huntington, qui a également entraîné la mort de Woody), et sa famille a également subi une ruine financière complète.

Lorsque l'Amérique entra dans la Grande Dépression, comme tant d'autres, Woody se dirigea vers l'ouest en direction de la Californie. À la fin des années 30, il a régulièrement chanté à la KFVD Los Angeles en chantant des chansons originales et originales, mais il était en réalité un vieux troubadour qui chantait à propos du sort du fermier familial et des luttes du syndicaliste.

En 1939, Woody s'installe à New York.

Guthrie a réalisé nombre de ses enregistrements marquants au cours de ses deux premières années dans la Big Apple, sans oublier l’album «Dust Bowl Ballads», qui a présenté à de nombreux américains une forme de musique qu’ils n’avaient jamais entendue auparavant - le folk rock. Woody a été l’un des premiers à associer le folklore américain traditionnel à une sensibilité politique de gauche, marquant ainsi le début d’une tendance qui allait s’épanouir dans les années 50 et 60 - et bien au-delà dans les petits cafés des grandes villes universitaires.

À l’époque des années d’hystérie anticommuniste, à la fin des années 40 et au début des années 50, quiconque aux tendances politiques progressistes ou de gauche risquait d’être soumis à une liste noire. Guthrie, aux côtés des Weavers, Pete Seeger et d’autres artistes connus pour leur soutien aux syndicats, la liberté de parole et l’égalité des droits ont été pris pour cibles pour leur activisme. Mais Woody avait encore plus de problèmes.

À la fin de la trentaine, le comportement de Guthrie est devenu plus instable sur la route. Il est retourné à New York, où il a été mal diagnostiqué, de la schizophrénie à l’alcoolisme. Son état s'est progressivement détérioré et en 1954, il a été arrêté pour «vagabondage» dans le New Jersey. Après son admission à l’hôpital psychiatrique de Greystone Park, il a finalement été diagnostiqué correctement de la maladie de Huntington, un trouble nerveux dégénératif génétique incurable, très probablement hérité de sa mère. C’était totalement inconnu à son époque et malheureusement incompris dans Woody’s.

Guthrie a passé les 12 dernières années de sa vie dans des institutions et s'est résigné au même sort que sa mère. Les amis et la famille étaient des visiteurs assidus, tout comme la génération actuelle de héros folkloriques tels que Bob Dylan, Phil Ochs, Joan Baez et d'autres folkies modernes qui sont venus jouer et chanter pour leur idole - et offrir leurs remerciements.

Le 3 octobre 1967, Woody Guthrie est décédé à l'âge de 55 ans.

À peine un mois plus tard, son fils Arlo publie «Alice’s Restaurant», qui devient un hymne anti-guerre pour la génération suivante, ainsi que la tradition annuelle de Thanksgiving et un classique américain. Tel père tel fils.

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