Ce jour dans l'histoire: 30 octobre

Ce jour dans l'histoire: 30 octobre

Aujourd'hui dans l'histoire: 30 octobre 1991

Ce que l’on a appelé plus tard «The Perfect Storm» a tout d’abord été appelé «The Halloween Storm» (Tempête de l’Halloween), jusqu’à ce que Bob Case du service météorologique national ait baptisé son nom d’aujourd’hui. Peu importe comment vous l'appelez, ce fut une tempête de proportions monstrueuses qui frappa impitoyablement la côte est - en particulier la Nouvelle-Angleterre. Il a filé en place juste au large de la côte, soumettant le rivage à des journées de pluie épouvantable, de vents violents proche de l'ouragan et de vagues extrêmement dangereuses, ainsi qu'aux dégâts matériels inévitables qui accompagnent ces conditions. Des inondations côtières importantes ont eu lieu le long de la côte de la Nouvelle-Angleterre, en particulier dans le Massachusetts. Les dégâts causés par la tempête ont touché le nord de Terre-Neuve et la Jamaïque au sud.

La chaîne d'événements qui est devenue The Perfect Storm a débuté le 27 octobre près des Bermudes, lorsque l'ouragan Grace s'est formé et s'est déplacé vers la côte du sud-est des États-Unis. Grace se dirigeait toujours vers le nord deux jours plus tard lorsqu'elle s'est heurtée à un système de basse pression massif qui soufflait du sud du Canada. Ce choc météorologique des titans a entraîné des vagues de 40 à 80 pieds au 30 octobre.

La tempête a continué de tourner dans l'Atlantique le jour de l'Halloween, mais la tempête s'est suffisamment atténuée pour que les malfaiteurs puissent affronter la météo avec des parapluies et des vêtements imperméables. Mais incroyablement, le 1er novembre, la tempête est devenue un ouragan. Le National Hurricane Center a pris la décision de ne pas nommer la tempête pour éviter de paniquer, ce qui a déjà stressé les habitants de la Nouvelle-Angleterre, car la tempête était si petite et s’éloignait de la côte américaine. La Nouvelle-Écosse a touché terre le lendemain, en tant que système subtropical faible et très peu dynamique.

Stu Ostro, météorologue principal à The Weather Channel, présente son point de vue professionnel sur The Perfect Storm:

Un système non tropical absorbant un système tropical n'est pas sans précédent, pas plus qu'un cyclone tropical ne se développe à partir d'un système non tropical. Mais pour que les deux processus se produisent avec le même système, sans parler d'un système de cette ampleur, c'est ce qui a rendu le cyclone si étonnant. Pour moi, c'était l'ultime tempête «hybride»…

Je garde un souvenir vivant de toute cette situation telle qu'elle s'est déroulée. Je n'avais été à The Weather Channel que depuis quelques années et j'étais en train de prendre quelques jours de congé. Après m'être brièvement arrêté au bureau pour assister à une réunion, mon collègue Tony Fulkerson, qui travaillait de l'autre côté de la semaine, a ouvert la tête et a dit: «Stu, as-tu examiné la météo? Peu de temps après, je me suis dit: "Oh, mon Dieu!"

La plupart des gens ont vu le film sur les pêcheurs perdus en mer lors de la tempête et ont souffert à travers le casting en essayant de mimer l'accent local tout en échouant lamentablement. (Diane Lane est le pire délinquant, évoquant alternativement Betty Boop et Betty Boop dans les films des années 1930.) De nombreuses tempêtes en Nouvelle-Angleterre ont été pires en termes de dégâts matériels, de férocité et de pertes en vies humaines, mais il des tempêtes les plus parlées dans la Nouvelle-Angleterre.

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