Ce jour dans l'histoire: le 28 octobre

Ce jour dans l'histoire: le 28 octobre

Aujourd'hui dans l'histoire: 28 octobre 1886

En ce jour de l'histoire, 1886, les gens affluaient à New York en masse. Chaque train entrant dans la ville était plein à craquer. Les nombreux hôtels de New York, des plus exclusifs aux plus modestes, ont dû refuser des centaines de personnes à la recherche d’un hébergement. Personne ne voulait manquer la grande cérémonie du président Grover Cleveland, dédiant la Statue de la Liberté au port de New York.

La fin du mois d’octobre était une journée brute avec bruine et brouillard épais, mais elle n’a pas réussi à décourager l’esprit de la foule. La cérémonie comprenait des discours du président et ingénieur français Ferdinand de Lesseps, alors président de l'Union franco-américaine. Le groupe a joué des favoris américains entraînants tels que "Yankee Doodle Dandy" et "The Star Spangled Banner". Une salve avec une arme à feu et une bénédiction ont complété les préliminaires.

Tout le monde attendait le moment où Frédéric-Auguste Bartholdi, le concepteur de la statue caché dans la torche, a tiré sur une corde qui tirait le drapeau français recouvrant le visage de la statue, révélant pour la première fois sa physionomie au peuple américain.

Le président Cleveland a ensuite officiellement dédié la statue de la liberté en proclamant:

Nous n'oublierons pas que la liberté l'a faite rentrer chez elle; son autel choisi ne sera pas négligé non plus.

L'amitié entre les États-Unis et la France a débuté pendant la révolution américaine, lorsque la France a choisi d'aider les colons américains traîtres contre leurs anciens seigneurs britanniques. C’était un geste dangereux pour un pays doté d’une monarchie propre, mais la haine des Britanniques pour les Français finit par l'emporter et ils furent heureux d'aider ceux qui étaient activement opposés à la Grande-Bretagne à l'époque.

En 1865, l’historien français Edouard de Laboulaye a avancé l’idée qu’un signe tangible de l’amitié entre les deux nations serait une belle idée et a proposé l’idée d’une statue. Il a ensuite fondé l'Union franco-américaine susmentionnée afin de recueillir des fonds pour le projet.

Aux États-Unis, dans le but de faire honte aux gens pour financer le projet, Joseph Pulitzer a publié des éditoriaux cinglants dans son journal Le monde accusant les riches de ne pas financer la cause, et pointant du doigt la classe moyenne pour s’attendre à ce que les riches assument tout le fardeau. Apparemment, il donna l'impression que tout le monde se sentait comme de la boue, car assez d'argent pour financer le piédestal (la part américaine attendue du projet) fut levé en août 1885.

La statue, conçue par Frédéric-Auguste Bartholdi avec des supports en acier conçus par Alexandre-Gustave Eiffel - oui, Eiffel - a été expédiée à New York en plusieurs morceaux. Quand il est arrivé en juin 1885, il a été assemblé sur l’île de Bedloe, qui a été renommée Liberty Island en 1956.

Fait Bonus:

Le piédestal de la statue de la liberté porte un poème intitulé «Le nouveau colosse» de l'écrivain américain Emma Lazarus, qui se lit comme suit:

«Donne-moi ton fatigué, ton pauvre, Vos masses entassées aspirant à respirer librement, Les déchets misérables de votre rivage grouillant. Envoie-les moi, les sans-abri, à la tempête. Je lève ma lampe à côté de la porte dorée.

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