Ce jour dans l'histoire: 25 octobre

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Aujourd'hui dans l'histoire: 25 octobre 1415

La victoire anglaise sur les Français à la bataille d'Agincourt a été immortalisée par William Shakespeare et est souvent saluée comme l'une des plus grandes victoires militaires de tous les temps. La bataille qui s’est déroulée sur le terrain d’un paysan boueux lors d’une série de rencontres appelée guerre de cent ans a assuré la place du jeune roi Henri V dans l’histoire en tant que l’un des plus grands rois de l’Angleterre.

Deux mois plus tôt, Henry était arrivé en France et avait attaqué Harfleur en Normandie. La ville s'est rendue en un peu plus d'un mois, mais Henry avait perdu la moitié de ses troupes pour combattre des blessures ou des maladies. Il décida de réduire ses pertes et de retourner à Calais, où il rencontrerait sa flotte et retournerait chez lui en Angleterre.

Il y avait un petit problème cependant. Quand Henry et ses hommes atteignirent Agincourt, 20 000 Français se dressèrent devant eux. les Anglais étaient fatigués et largement dépassés en nombre, donc ils ne cherchaient pas à se battre. Voyant qu’ils n’avaient pas le choix, les Anglais restèrent sur leurs positions tandis que l’armée française fortement blindée avançait lentement.

Les Anglais répliquèrent par un bombardement sans merci d'artillerie à partir d'arcs longs d'une portée impressionnante de 250 mètres. Les cavaliers français ont été incapables de surmonter les positions anglaises et des pieux pointus ont protégé les archers. Alors que de plus en plus de troupes françaises envahissaient le champ de bataille, leur mobilité était considérablement gênée par leur propre armure lourde et le terrain boueux. Les archers et soldats de Henry n’ont alors eu aucun problème à massacrer les Français, dont beaucoup étaient littéralement enlisés dans la boue.

Certaines sources chiffrent les pertes françaises à 6 000 ce jour-là, tandis que les victimes anglaises sont considérablement moins nombreuses que les précédentes, bien qu’elles soient beaucoup moins nombreuses. De là, Henry est crédité d'une des plus grandes victoires militaires de tous les temps. Ou était-ce?

La réputation d’Agincourt comme l’une des plus grandes victoires militaires de tous les temps de l’histoire est en train d’être réévaluée par des historiens de l’Angleterre et de la France après avoir examiné des archives fiscales et militaires contemporaines. Les découvertes de l’historien les ont amenés à penser que l’anglais ne pouvait être plus de deux fois supérieur à un.

Ces nouvelles révélations s'opposent directement à un idéal très cher que même les chercheurs et les historiens passionnés par les faits hésitent à contester ou à ternir. «Ce n’est qu’un mythe, mais c’est un mythe qui fait partie de la psyché britannique», a déclaré Anne Curry, professeure à l’Université de Southampton, qui dirige l’étude.

Bien que certains prétendent que les Anglais sont quatre fois plus nombreux que les Anglais, de nombreux historiens français soulignent que la France était paralysée par la peste et était déchirée par des conflits entre factions à l'époque. Leur roi, Charles VI, était au bord de la folie, et il est fort peu probable qu’une armée de cette taille ait pu être constituée aussi rapidement dans des circonstances aussi adverses.

Certains experts modernes estiment que le nombre de Français à Agincourt se situerait entre 12 000 et 15 000, tandis que les troupes du roi Henri seraient probablement d’environ 8 600. Encore une victoire impressionnante, mais pas vraiment l'une des plus grandes de tous les temps.

Ce qui n’est pas contesté, c’est la scène macabre où les Français fortement blindés sont tombés dans la boue et se sont noyés ou ont été poignardés par des trous dans leur armure dans les yeux, le cou, l’aine ou les aisselles par des archers anglais.

Il ne fait aucun doute que le roi Henri est sorti victorieux et, comme les rois et les autres dirigeants l'ont toujours été, il a peut-être légèrement modifié les chiffres pour rendre son exploit encore plus impressionnant. Certaines choses ne changent jamais.

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