Ce jour dans l'histoire: le 24 octobre

Ce jour dans l'histoire: le 24 octobre

Ce jour dans l'histoire: 24 octobre 1901

Anna Edson Taylor a été le premier aventurier à franchir le cap des chutes Niagara dans un tonneau qui a vécu pour raconter l'histoire.

Le futur casse-cou est né le 24 octobre 1838 à Auburn, New York. Sa famille était financièrement à l'aise et Anna était habituée aux bonnes choses de la vie. Son père est décédé quand Anna n'avait que 12 ans, mais l'héritage qu'il avait laissé dans son moulin à farine permettait à la famille de continuer à vivre comme elle était habituée.

Quand Anna avait 17 ans et étudiait pour devenir enseignante, elle a rencontré un jeune homme du nom de David Taylor et, après une cour impétueuse, ils se sont mariés. Après sept ans de mariage, Anna est devenue veuve lorsque son mari a été tué pendant la guerre civile.

Dans les années qui ont suivi la mort de son mari, Anna a vécu comme un nomade. L'héritage de son père s'épuisant rapidement, elle se promena dans tout le pays, occupant des postes d'enseignante et d'enseignante de danse dans une quête sans fin de stabilité financière.

Les sentiments d’Anna à l’époque sont clairement exprimés dans ses propres mots dans le livre de Dwight Whalen La dame qui a conquis le Niagara:

Pour une femme qui a eu de l'argent toute sa vie et qui a été habituée à un environnement raffiné et à la société des personnes cultivées, il est horrible d'être pauvre.

Désireuse de trouver une solution à ses problèmes financiers, Anna lisait un article dans le «New York World» sur l’exposition panaméricaine de Buffalo et sur le nombre de personnes affluant à Niagara Falls au cours de cet événement.

Je posai le papier, pensant, quand cette pensée me vint comme un éclair de lumière: «Va au-dessus des chutes Niagara dans un tonneau. Personne n'a jamais réussi cet exploit. "

Sa décision étant prise, Anna n'a pas perdu de temps pour faire le voyage depuis Bay City, dans le Michigan, où elle résidait actuellement, pour plonger au-dessus des chutes Horseshoe dans un baril de chêne de 160 livres. Elle était convaincue qu'une fois accomplie cette prouesse de bravoure qui défie la mort, sa notoriété lui rapporterait suffisamment de récompenses financières pour la garder dans le luxe toute sa vie.

Ainsi, le 24 octobre 1901, Anna Edson Taylor, âgée de 63 ans, entre dans l’histoire en tant que première personne à survoler un barrel avec Niagara Falls et à survivre.

Le canon rembourré contenait une enclume pesant 100 livres de lest, et une pompe à vélo était utilisée pour augmenter la pression atmosphérique à l'intérieur une fois Annie sécurisée. Le tonneau qu'elle avait apporté avec elle de Bay City était maintenu par sept cerceaux de fer.

Plusieurs milliers de spectateurs étaient présents lorsque Anna a franchi les chutes de 167 pieds en trois secondes environ. Anna était vivante et consciente lorsqu'elle fut retirée du tonneau, tout en marmonnant de manière incohérente. Elle a été capable de marcher du rivage à un bateau en attente, et les seules blessures qu'elle a subies étaient une entaille de 3 pouces derrière son oreille droite et une douleur entre ses omoplates. Elle était sous le choc, mais s'attendait à récupérer complètement, ce qu'elle a fait.

Son conseil à d’autres aspirants aspirants à Niagara Falls? "N'essayez pas."

Malheureusement, les projets de gloire et de fortune d’Anna ne se sont pas déroulés comme elle l’espérait. Elle a bénéficié d’une brève attention médiatique et a fait une petite conférence pour parler de sa chute, étant la seule personne à avoir surveillé les chutes pendant une décennie, mais elle n’a certainement pas attiré les richesses qu’elle espérait. Certains comptes-rendus disent que son manager a volé le vrai tonneau qu'elle a utilisé et a détourné les revenus de sa notoriété. Anna est morte dans la pauvreté le 30 avril 1921.

Fait Bonus:

  • Le premier homme à avoir jamais survécu aux chutes Niagara dans un tonneau et à survivre, Bobby Leach, est décédé 15 ans plus tard, après avoir glissé soit sur une peau d’orange soit sur une peau de banane (différents reportages de l’événement sont contradictoires). Après le glissement et les blessures qui ont suivi, sa jambe a été infectée et a dû être amputée. Il est décédé deux mois plus tard des complications de l'infection et de la chirurgie.
  • Alors qu’Anna a peut-être été le premier humain à survoler les chutes Niagara dans un tonneau et à survivre, elle n’était pas la première créature en général. Vous voyez, deux jours avant qu'elle a essayé, un chat domestique a été envoyé sur les chutes à l'intérieur du baril qu'Annie utiliserait bientôt. Le chat a vécu et il a donc été jugé sûr d'envoyer Anna. Bien sûr, un chat n’était peut-être pas le meilleur choix ici. Le chat domestique peut vivre à travers les chutes de toutes les tailles, même en atterrissant sur le trottoir, avec un taux de survie incroyable.

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