Ce jour dans l'histoire: 23 octobre

Ce jour dans l'histoire: 23 octobre

Ce jour dans l'histoire: 23 octobre 1921

Le 23 octobre 1921, un officier américain de la ville française de Châlons-sur-Marne choisit le premier «Soldat inconnu» pour représenter et honorer les soldats américains morts et inconnus dans la guerre, connus et inconnus.

La décision de choisir un tel soldat et de l'enterrer dans un site spécial du cimetière national d'Arlington fut approuvée par le Congrès le 4 mars 1921.

Deux mois plus tard, le jour du Souvenir, les restes de quatre soldats inconnus ont été exhumés de quatre cimetières différents en France, près des sites des grands champs de bataille de la Somme, de Saint-Mihiel, de l'Aisne-Marne et de la Meuse-Argonne. Ces restes ont ensuite été placés dans quatre cercueils identiques.

Selon les archives des archives nationales des États-Unis à Washington,

Les documents originaux montrant l'internement de ces corps ont été fouillés et les quatre corps sélectionnés représentaient les restes de soldats dont il n'y avait absolument aucune indication quant au nom, au grade, à l'organisation ou à la date du décès.

Les corps des quatre soldats sont arrivés à l'hôtel de ville de Châlons-sur-Marne le 23 octobre et y sont restés toute la nuit. Le lendemain matin, des responsables américains et français sont entrés dans une salle où les quatre cercueils attendaient, drapés chacun d'un drapeau américain.

Le soldat chargé du choix final, le sergent d'armée Edward Younger, avait été hautement décoré pour son courage au cours de la guerre. Afin d'indiquer quel cercueil serait le soldat inconnu choisi, on lui a donné une gerbe de roses blanches à déposer sur le cercueil.

Le plus jeune entra dans la chambre et marcha plusieurs fois dans les cercueils avant de choisir le deuxième cercueil de droite. Les cercueils restants ont ensuite été enterrés dans le cimetière de la Meuse-Argonne.

Le cercueil choisi par le sergent Younger s'est rendu à Paris, puis au Havre, en France, où il est monté à bord de l'Olympia pour se rendre de l'autre côté de l'océan Atlantique.

Le soldat inconnu a été inhumé dans le cimetière national d'Arlington, son cercueil portant l'inscription «Un américain inconnu qui a donné sa vie pendant la guerre mondiale». Sur la place elle-même, les mots suivants sont inscrits: «Ici repose dans la gloire honorée Un américain Soldat connu mais à Dieu ”.

Faits bonus:

  • Lors de grandes guerres ultérieures, d'autres soldats inconnus seraient choisis pour rejoindre la première, comme le 3 août 1956, lorsque le président Dwight D. Eisenhower signa un projet de loi exigeant la sélection de soldats inconnus pour représenter les soldats perdus pendant la guerre de Corée. ainsi que la seconde guerre mondiale.
  • Il était beaucoup plus difficile de trouver le Soldat inconnu pour le Vietnam, en raison des progrès de la technologie médicale qui rendaient difficile la découverte des restes d’un soldat mort qu’il n’était pas possible d’identifier. Néanmoins, l'un d'eux a été retrouvé et mis au repos le 28 mai 1984 aux côtés de ses camarades inconnus. Aujourd’hui, bien sûr, on pourrait penser qu’il pourrait être véritablement impossible de trouver un soldat inconnu pour une guerre moderne sans perte des dossiers médicaux militaires coïncidant avec l’un des soldats tués qui ne peut pas être identifié autrement.

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