Ce jour dans l'histoire: 21 octobre - Florence

Ce jour dans l'histoire: 21 octobre - Florence

Ce jour dans l'histoire: 21 octobre 1854

Lo! dans cette maison de la misère Je vois une dame avec une lampe Traversez la pénombre scintillante, Et saute de pièce en pièce. -Henry Wadsworth Longfellow

Le 21 octobre 1854, Florence Nightingale se rendit en Crimée accompagnée de 38 autres femmes à la demande de Sidney Herbert, secrétaire d’État britannique en guerre. Cet appel faisait suite aux reportages du journaliste William Howard Russell selon lesquels les soldats britanniques recevaient des soins médicaux médiocres dans des conditions déplorables.

Florence Nightingale est née le 12 mai 1820 et a été nommée en l'honneur de sa ville natale. Elle venait d'une famille riche et ses parents à l'esprit libéral lui ont donné une excellente éducation. Impatiente des rôles étroits présentés aux femmes de sa classe sociale, Florence a commencé à travailler parmi les pauvres. Elle a rapidement attiré les malades et a commencé à visiter des hôpitaux londoniens. Mais à cette époque, les soins infirmiers n’étaient que l'un des piliers de la prostitution, et même ses parents progressistes avaient essayé de la dissuader de suivre son cours.

C'était un effort inutile de leur part. Florence passa onze années à visiter des hôpitaux et à apprendre l’art d’allaitement des soeurs catholiques de Saint-Vincent de Paul et des diaconesses protestantes de Kaiserswerth. En 1853, elle fut nommée directrice de l'hôpital pour femmes invalides à Londres.

Après avoir répondu à l'appel à l'aide de son pays en Crimée, («Aucune des filles d'Angleterre, à cette heure si difficile, n'est-elle prête pour un tel acte de miséricorde?») Elle et ses collègues infirmières sont arrivées à Scutari le 4 novembre 1854. La caserne était immense, crasseuse et manquait des éléments les plus élémentaires pour endiguer les infections qui sévissaient parmi leurs misérables occupants.

Il n'y avait pas de récipients pour l'eau ou des ustensiles d'aucune sorte; pas de savon, des serviettes ou des vêtements, pas de vêtements d'hôpital; les hommes allongés dans leurs uniformes, raides de sang et couverts de crasse à un degré et d'une qualité dont personne ne pourrait parler; leurs personnes couvertes de vermine. . .

Florence avait du pain sur la planche.

Beaucoup d'infirmières volontaires étaient des débutants et le comportement des préposés aux soins masculins dans la caserne était souvent choquant, mais Florence réussit tout de même à améliorer les conditions à l'hôpital Scutari avant la fin de l'année. Nightingale a supervisé la mise en place d'une cuisine et d'une laverie, ainsi que des familles des soldats blessés. Elle était extrêmement surchargée de travail mais ne permettait à aucune des autres infirmières des services après 20h. (à cause de ces ordonnances embêtantes). Ses patients ont fini par l'aimer, l'appelant «La Dame à la lampe».

En plus de soigner les malades et les blessés, Florence a collecté des données et amélioré les pratiques de conservation enregistrées, ce qui a montré qu'en améliorant l'assainissement, le taux de mortalité diminuait. Nightingale a démontré son point de vue graphiquement dans des diagrammes de zones polaires, une innovation de sa propre invention. Ces graphiques sont similaires aux graphiques à secteurs, mais chaque segment s’étend vers l’extérieur proportionnellement aux données représentées, au lieu d’être indiqué par la taille de son angle dans le cercle lui-même.

En mai 1855, Nightingale fut victime de la fièvre de Crimée. Elle a été dangereusement malade pendant près de deux semaines mais est retournée travailler à Scutari en juin. Florence ne s’est jamais complètement rétablie et a passé les 25 années suivantes à lutter contre une douleur chronique aiguë qui l’a souvent confinée au lit.

La guerre de Crimée prend fin le 30 mars 1856. Florence rentre chez lui en Angleterre après la fermeture des hôpitaux en août. Elle a continué de travailler à la réforme sociale dans le secteur de la santé jusqu'à la fin de ses jours (principalement à son domicile) et a publié le livre révolutionnaire Notes sur les soins infirmiers: qu'est-ce que c'est et ce n'est pas. Elle fut la première femme à recevoir l'Ordre du Mérite, qui lui fut décerné par le roi Édouard VII en 1907.

Florence Nightingale est décédée le 13 août 1910. Elle avait refusé l'offre de funérailles d'État et d'inhumation dans l'abbaye de Westminster (bien évidemment à l'avance), préférant être enterrée dans son complot familial à Hampshire, en Angleterre.

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