Ce jour dans l'histoire: 14 octobre

Ce jour dans l'histoire: 14 octobre

Ce jour dans l'histoire: 14 octobre 1066

La bataille de Hastings, à l'instar de nombreuses autres batailles, était une dispute sur la ligne de succession au trône anglais. Mais au bout du compte, il s’agit bien plus que de la bataille de Hastings - la bataille de ce jour de l’histoire de 1066 - a marqué le début d’une nouvelle ère dans le système juridique anglais, la langue et la culture en général. Il a également planté la graine du système féodal qui serait la base de la société anglaise pour les siècles à venir.

Voici ce qui a conduit à la confrontation finale:

Edward, roi d'Angleterre était cousins ​​avec William, le duc de Normandie. En 1066, quand Edward mourut sans enfant, le trône passa à un comte nommé Harold Godwinson. William insista sur le fait qu'Edward lui avait promis la couronne avant sa mort et avait l’intention de prendre le trône et d’assumer ses droits en tant qu’héritier d’Edward.

Harold croyait que sa prétention au trône était au moins aussi bonne que celle du duc, principalement en raison de ses relations étroites avec Edward le Confesseur et son épouse. Malheureusement, Harold avait oublié que William avait également le soutien des nobles de Normandie - ainsi que de la Flandre et de la Bretagne.

Le 14 octobre 1066, William met fin à tous les espoirs que Harold peut avoir de garder la couronne avec une action militaire rapide sur la colline de Seniac qui prend moins de dix heures. L’armée saxonne de Harold fut brutalement et résolument réduite par les forces normandes de William. En ce qui concerne exactement ce qui est arrivé à Harold, la légende raconte qu’Harold a rencontré son but en se faisant tirer une flèche dans les yeux.

William laissa une traînée de cadavres ensanglantés, puis finit par incendier une grande partie du sud et du sud-est de l'Angleterre. Naturellement, cela ne l'a pas attiré par les Anglo-Saxons indigènes qu'il voulait gouverner. Néanmoins, William, maintenant connu sous le nom de William le Conquérant, fut couronné roi à Westminster ce Noël-là.

La bataille de Hastings est souvent qualifiée de «bataille qui a changé l'histoire» en raison de son influence considérable sur le peuple anglais et sa culture. Bon nombre de ces changements n'ont pas été accueillis favorablement par les Saxons, tels que la suppression d'un grand nombre de leurs droits et privilèges. En outre, dans le passé, les comtes avaient beaucoup plus de pouvoir et d’autorité, et la noblesse en général avait beaucoup plus d’influence en matière de gouvernement.

William a changé cela. Sous son système, le roi était le principal honcho, et il empêchait quasiment toute autre personne de participer aux activités du gouvernement. Les Saxons n’ont pas aimé cela et ont organisé quelques mini-rébellions mal organisées, mais celles-ci ont été facilement écrasées par les forces du roi.

Culturellement, les choses ont également commencé à changer en Angleterre. Les pratiques saxonnes, qui durent trois cents ans, sont remplacées par des coutumes normandes (françaises), et même la langue devient un dialecte français. Finalement, les deux langues se sont mélangées pour donner naissance à l'anglais moderne.

Quand William était encore en Normandie, il avait mis au point un système féodal centralisé qu'il avait ramené en Angleterre. Le système était basé sur la simple idée d’offrir à ses guerriers un territoire ou un fief en échange de leur loyauté. Ce système consistant à offrir des terres à des fins de loyauté est à peu près ce qui a maintenu un royaume ensemble à ce stade. Dans le cas de Guillaume le Conquérant, il a simplement volé une terre aux anglo-saxons indigènes et l'a donnée à ses sujets normands pour leur service et leur fidélité.

Guillaume Ier s'est avéré être un roi efficace et lorsqu'il mourut en 1087, son fils William Rufus devint le deuxième roi normand d'Angleterre et fut couronné William II.

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