Ce jour dans l'histoire: le 5 novembre - plus de trois cent condamnés à la peine de mort

Ce jour dans l'histoire: le 5 novembre - plus de trois cent condamnés à la peine de mort

Ce jour dans l'histoire: 5 novembre 1862

Au lendemain du grand soulèvement des Sioux, plus précisément appelé la guerre entre les États-Unis et le Dakota en 1862, plus de trois cents hommes sioux ont été condamnés à mort par pendaison après un procès que l'on ne peut qualifier que de ridicule. Plus précisément, sur les 392 condamnés, 303 ont été condamnés à mort et, sur les 16 autres, 16 ont été envoyés en prison.

Le conflit en question était le résultat d'un demi-siècle de mauvais traitements infligés par les colons américains aux Santee Sioux, qui vivaient dans la vallée du Minnesota depuis d'innombrables générations. Le gouvernement a continué à forcer les peuples autochtones dans des réserves plus réduites en leur promettant une indemnisation de leurs terres qui, en règle générale, ne s'est jamais matérialisée.

Les entrepreneurs et les agents fédéraux ont empoché l'argent et la nourriture réservées aux Sioux par un traité. À partir de l'hiver 1862, ils étaient menacés de famine. Les agents le savaient, mais ignoraient allègrement leurs appels à l'aide. Les commerçants locaux ne leur accorderont plus de crédit, et un dans un style supposé de Marie-Antoinette affirma avec dédain que si les Sioux avaient trop faim, ils pourraient manger de l'herbe. (Remarque: Marie-Antoinette n'a jamais réellement dit cela et son dénigrement dans l'histoire contraste avec sa vie réelle.)

En colère et désespérés, les Sioux ont riposté en tuant des colons anglo-saxons et en enlevant les femmes. L'armée américaine est intervenue (ceux qui n'étaient pas occupés à se battre pendant la guerre civile), mais les guerriers sioux ont tué 13 soldats américains et en ont blessé 47 autres. Le 23 septembre 1862, les Sioux furent vaincus par les troupes américaines sous la direction de Général Henry H. Sibley.

Le 28 septembre 1862, les procès ont commencé. Le tribunal était trop partial, les accusés étaient gênés par la barrière de la langue et le résultat n'aurait pu surprendre personne.

Les comptes rendus d'audience de tous les condamnés ont été envoyés à Washington afin que le président Lincoln et d'autres juristes de haut rang du gouvernement puissent les consulter. Lincoln a estimé qu'il avait la responsabilité de trouver un terrain d'entente. Il a déclaré devant le Sénat qu'il était: «Soucieux de ne pas agir avec une clémence suffisante pour encourager une nouvelle épidémie d'un côté, ni avec une sévérité suffisante pour être une véritable cruauté de l'autre, j'ai ordonné un examen minutieux des procès-verbaux des procès. en vue d’avoir ordonné l’exécution de celles qui ont été reconnues coupables d’avoir violé des femmes. ”

Cependant, lorsque seulement deux des hommes jugés ont été reconnus coupables de viol (pas assez pour satisfaire la demande de justice des colons, ni assez ferme pour décourager d'autres soulèvements), Lincoln a modifié ses critères de peine de mort pour inclure ceux qui avaient pris part à «massacres» civils par opposition à de simples «batailles». Finalement, le président choisit 39 Sante Sioux pour mourir et en informa Silbey.

Le 26 décembre 1862, 4 000 spectateurs se sont réunis à Makato pour regarder les 38 prisonniers (un sursis à la dernière minute) mourir sur l'échafaud. Les hommes ont chanté une chanson du Dakota en prenant leurs places assignées et des cagoules blanches ont été placées sur leur tête. Les Sioux ont alors joint les mains alors qu'un battement de tambour signalait la coupure d'une corde qui mettait fin à leurs vies.

Les 38 personnes décédées ce jour-là sont honorées et commémorées lors de deux pow-wows organisés chaque année dans le Minnesota. Un pow-wow est organisé chaque année à Makato pour commémorer ces vies perdues, mais aussi pour promouvoir la réconciliation entre les communautés amérindiennes et blanches. L'un d'entre eux se tient également à Birch Coulee en mémoire des victimes de l'une des plus grandes exécutions de masse de l'histoire des États-Unis.

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