Ce jour dans l'histoire: 4 novembre

Ce jour dans l'histoire: 4 novembre

Aujourd'hui dans l'histoire: 4 novembre 1922

L'archéologue britannique Howard Carter, manquant à la fois de temps et d'argent pour mener à bien son projet de fouille, a finalement mis au jour une marche menant à la tombe de King Toutankhamen dans la vallée des rois le 4 novembre 1922. Il ordonna rapidement de débarrasser les escaliers de tout sable les débris, et le lendemain à midi, une porte estampée du sceau de la nécropole royale égyptienne a été révélée.

Il a contacté Lord Carnarvon, son ami de longue date et son bailleur de fonds, pour lui annoncer la bonne nouvelle. Lui et sa fille sont immédiatement partis en Égypte pour assister à la découverte tant attendue. Peu de temps après, Carnarvon, sa fille et l’assistant de Carter se tenaient à bout de souffle alors que Carter commençait à percer avec précaution un trou dans la porte en plâtre de la tombe. Quand il eut finalement fait une ouverture assez grande pour voir à travers, il porta une bougie à l'ouverture et attendit que ses yeux s'adaptent à la lumière.

Alors que les objets dans la pièce devenaient lentement visibles, Carter resta figé et silencieux. Lord Carnarvon, scrutant son épaule avec impatience, demanda: «Pouvez-vous voir quelque chose?

Carter a finalement réussi à répondre, "Oui - des choses merveilleuses."

Carter et son équipe ont soigneusement fouillé la tombe au cours des années suivantes. Même si à nos yeux les trésors qu’elle possédait paraissaient incroyablement somptueux, la tombe de Tut était, selon les anciens pharaons, relativement modeste. Le jackpot était un sarcophage en pierre contenant trois cercueils imbriqués, le plus profond en or massif et tenant la momie de Toutankhamen, le Roi Boy, magnifique selon les critères de quiconque. La plupart de ces artefacts inestimables résident aujourd'hui au musée du Caire.

Un des récits les plus étranges autour du roi Tut et de sa tombe, et des momies en général, est une «malédiction».

La découverte de la tombe du roi Tut était une grande nouvelle à l’époque. Et les journaux ont joué, ou même inventé, n’importe quel angle de l’histoire qu’ils ont pu trouver. En mars 1923, un romancier du nom de Mari Corelli a averti que quiconque était entré dans la tombe du roi Tut pouvait s’attendre à ce qu’il en résulte des conséquences désastreuses.

Lorsque Lord Carnarvon, qui était en mauvaise santé depuis deux décennies, mourut d'une pneumonie le 5 avril 1923, les médias virent au balistique. Conan Doyle, auteur de Sherlock Holmes et occultiste passionné, a déclaré croire que la mort de Carnarvon aurait pu être causée par une «malédiction du pharaon». Ou une pneumonie. Toujours une possibilité.

Cela a duré ridiculement longtemps, la presse ayant trouvé le moyen de blâmer un roi égyptien décédé depuis longtemps pour la mort de nombreuses personnes impliquées de quelque manière que ce soit dans la découverte de la tombe. Selon une compilation, 26 personnes associées à la découverte ont été écartées par un roi tut vengeur dans les dix ans. La vraie histoire est que six personnes impliquées dans la découverte sont décédées au cours de la décennie qui a suivi, et que la plupart de celles associées au projet ont vécu jusqu’à un âge avancé. Howard Carter lui-même a vécu jusqu’à 65 ans, 17 ans après la découverte de la tombe de King Tut.

Toutes les affirmations d’une malédiction de maman sont-elles donc sans fondement? Dans le sens le plus strict, peut-être pas. Les cadavres peuvent contenir des bactéries et des moisissures très dangereuses pour les vivants. Peut-être que d'anciens pilleurs de tombes qui se sont infiltrés dans les tombes peu de temps après la mort d'un pharaon ont contracté des infections mortelles, ce qui a entraîné des histoires sur les «malédictions» de maman.

En effet, une étude réalisée sur 40 momies différentes a montré que lorsque les momies sont non emballées, elles libèrent généralement de dangereuses spores de moisissure dans l'air. Lors de l’ouverture des portes des tombes, il est possible que des courants d’air aient perturbé ces spores, causant des problèmes de santé aux personnes présentes qui les respirent.

Et aussi loin que des malédictions de vengeance, il y a aussi une chance pour que les anciens pharaons ne se préoccupent pas de l'homme moderne qui visite respectueusement leurs lieux de sépulture. Les anciens Égyptiens croyaient que l’un des moyens de préserver l’âme d’une personne était de se rappeler leur nom. Le roi Toutankhamon et beaucoup de ses compagnons pharaons peuvent en être certains.

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