Ce jour dans l'histoire: 28 novembre

Ce jour dans l'histoire: 28 novembre

Aujourd'hui dans l'histoire: 28 novembre 1919

Nancy, née aux États-Unis, la vicomtesse Astor est devenue la première femme à siéger à la Chambre des communes britannique ce jour de l’histoire de 1919. Son mari, Waldolf Astor, était député de Plymouth Sutton et, lorsqu'il a succédé à la pairie et pris sa place à la Chambre des Lords, le Parti conservateur a élu Lady Astor à sa place. Elle occupa ce siège jusqu'en 1945, année de sa retraite.

Lady Astor a été la première femme à siéger au Parlement, mais la distinction d'être la première femme élu La comtesse de Markievicz, une nationaliste irlandaise mariée à un comte polonais, était aux Communes. Elle a pris part au soulèvement de Pâques de 1916 et avait été choisie pour un siège représentant Dublin en 1918 alors qu'elle était emprisonnée à Londres. Elle a remporté les élections, mais en tant que membre du Sinn Fein, elle a refusé de signer le serment et ne s'est pas assise. Lady Astor a donc été la première femme à remporter les élections et à siéger en tant que députée.

Née à Danville, en Virginie, en 1879, la fille d'un ancien soldat confédéré est devenue une priseuse de tabac à succès, Nancy et Bostonienne Robert Gould Shaw II en 1897. Le couple eut un fils avant de divorcer en 1903. Peu après la rupture de son mariage, elle est partie en voyage en Angleterre, où elle a rencontré Waldolf Astor, descendant du trader américain John Jacob Astor. Ils sont tombés amoureux et se sont mariés en 1906.

Il ne fallut pas longtemps avant que Nancy Astor devienne une femme influente de la société britannique, organisant des soirées élégantes au domaine Astor de Cliveden. La clique très unie des Astors, connue sous le nom de «Cliveden Set», exerçait une influence considérable sur la politique et les affaires étrangères. En 1910, Waldolf a été élu à la Chambre des communes, où il est resté jusqu'à la mort de son père, dix ans plus tard.

Lorsque Lady Astor a pris son siège aux Communes en 1919, le chaos régnait dans le réseau Old Boy’s Network. Les réactions de ses collègues députés vont de la glace à la nervosité en passant par l'hostilité. Winston Churchill, qui avait été invité à la maison Astor avant que Nancy devienne députée, a refusé de lui parler pendant ses deux premières années à la Chambre des Communes.

Selon le professeur David Stack de l'Université de Reading, lorsque Lady Astor l'a finalement appelé pour son comportement répréhensible, Churchill a expliqué qu'il essayait de:

Je te gèle… Parce que je trouve l’intrusion d’une femme à la Chambre des communes aussi embarrassante que si elle entrait dans ma chambre alors que je n’avais rien pour me défendre, pas même une éponge.

Lady Astor répondit simplement:

Vous n’êtes pas assez beau pour avoir des soucis de ce genre.

Lady Astor a travaillé sans relâche pour des causes qui défendaient les femmes et les enfants. Lors de son premier discours en tant que députée, elle avait promis «de parler pour des centaines de femmes et d'enfants de tout le pays qui ne peuvent parler pour eux-mêmes». Elle était aussi bonne que sa parole.

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