Ce jour dans l'histoire: le 27 novembre - La tête en avant

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Aujourd'hui dans l'histoire: 27 novembre 602

"Il était un meilleur juge de la politique que des hommes." - Previté-Orton

Le 27 novembre 603, les vingt années de règne de l'empereur byzantin Maurice aboutirent à la conclusion la plus violente lorsqu'il fut forcé de regarder ses cinq fils décapités et qu'il fut ensuite exécuté lui-même.

La route de Maurice vers le trône a commencé quand il a servi comme général dans une guerre sans fin contre les Sassanides perses. Il les porta à la pelle en 581 et l'empereur Tibère II fut tellement impressionné qu'il accepta un mariage avec sa fille Constantina et nomma Maurice pour lui succéder.

À la mort de son beau-père en août 582, Maurice se retrouva avec un empire en faillite et en plein chaos. Il a eu le droit de travailler, réussissant à instaurer une paix durable avec la Perse tout en élargissant les frontières de son empire. Il a même économisé au trésor un paquet d’argent dépensé en hommages.

Puis Maurice tourna son attention vers les Balkans, où les Slaves avaient joué avec les provinces byzantines pendant des années, sachant qu'ils étaient trop occupés à combattre les Perses pour se venger. Mais à partir de 592, Maurice commença à faire campagne dans la région. Au cours d'une décennie, il avait remporté tant de victoires décisives qu'il envisageait de réinstaller des régions décimées avec des Arméniens.

Les efforts infatigables de Maurice ont apporté un succès lent et régulier. La paix qu'il a conclue avec la Perse s'est avérée particulièrement bénéfique pour l'empire et a été à l'origine de sa popularité initiale au début de son règne. Cependant, au fil des années, la population s’est retournée contre lui, principalement à cause de ses décisions fiscales.

Les troupes en Perse ont émeute lorsque Maurice a annoncé que leur solde serait réduite de 25% en 588. L'année suivante, il a aggravé la situation en refusant de payer une petite rançon pour environ 12 000 de ses soldats faits prisonniers par les Avars dans les Balkans. Tous les prisonniers ont été tués. Une délégation militaire conduite par un homme nommé Phocas qui s'est rendu à Constantinople pour protester a été repoussée et humiliée. À chaque nouvelle insulte, intentionnelle ou non, l'indignation publique contre l'empereur grandissait de manière exponentielle.

Maurice ne pensait plus qu'en dollars et en cents lorsqu'il décida que ses troupes devaient passer l'hiver au-delà du Danube pour économiser de l'argent. Les troupes marre se sont mutinés. Complètement mal juger de la situation, l'empereur a ordonné une nouvelle offensive. Les troupes ont répondu en nommant Phocas comme leur nouveau chef et ont exigé que Maurice abdique.

Constantinople a éclaté dans des émeutes et Maurice et sa famille ont quitté la ville pour Nicomedia. Phocas est arrivé à Constantinople en novembre. Alors qu'il était couronné empereur, ses crapauds étaient à la recherche de l'ex-empereur et de sa famille. Quand ils ont été retrouvés, le vieil homme a été obligé de regarder comme tous ses fils ont été décapités un par un jusqu'à ce que ce soit son tour.

La femme et les trois filles de Maurice ont été épargnées, du moins pour un temps. Quelques années plus tard, ils ont également tous été exécutés pour «vivre», non, attendre - «comploter».

Quant à Phocas, en 610, il fut décapité sur l'ordre d'Héraclius, qui lui usurpa le trône. C’est bien d’être le «roi»?

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