Ce jour dans l'histoire: 22 novembre

Ce jour dans l'histoire: 22 novembre

Aujourd'hui dans l'histoire: 22 novembre 1718

Edward “Blackbeard” Teach est un pirate notoire d'origine anglaise qui a débuté son illustre carrière vers 1713. Il est devenu membre de l'équipage d'un sloop antillais sous le commandement d'un pirate nommé Benjamin Hornigold. En 1717, Hornigold se vit proposer une amnistie générale par la reine Anne et finit ses jours de pirate. Teach, qui s’était montré très prometteur sous la tutelle de Hornigold, a repris ses fonctions.

C'est à ce moment que Teach est devenu le redoutable «Blackbeard», le pirate le plus dangereux et le plus impitoyable pour naviguer dans les Caraïbes. Pour se faire encore plus menaçant, Blackbeard attachait souvent des mèches allumées à sa barbe et à ses cheveux, ce qui lui donnait la tête entourée d'un nuage de fumée alors qu'il était engagé dans une bataille.

Au cours des six mois suivants, le bateau de Blackbeard, qu’il avait rebaptisé Queen Queen’s Revenge, était le navire amiral d’une petite flotte de pirates composée de quatre navires transportant environ 200 hommes. Il était à l'apogée de sa notoriété et de son pouvoir, terrorisant à sa guise les Caraïbes et la côte sud de l'Amérique. Lorsqu'une personne rencontrait le drapeau d'un squelette de Blackbeard frappant une lance dans un cœur, ils se rendaient simplement et remettaient leur cargaison plutôt que de risquer leur vie.

En mai 1718, le Queen Anne’s Revenge fait naufrage avec un autre navire de la flotte de Blackbeard. Cette situation l'oblige à abandonner un troisième navire et la majorité de ses hommes faute de provisions. À ce moment-là, Blackbeard est rentré pour tenter de conclure un accord avec le gouverneur Charles Eden à Bath, en Caroline du Nord. Eden était disposée à accorder son pardon à Blackbeard - en échange d'un gros morceau de son butin. (Certains disent que Blackbeard a délibérément échoué sur ses navires pour prouver au gouverneur Bath qu'il était disposé à conclure un accord avec le gouverneur et qu'il était sincère de demander un pardon.)

Le pardon en main, Blackbeard a saisi cette occasion pour s’installer un peu, épouser la fille d’un propriétaire de plantation et construire une maison sur l’île d’Ocracoke. Mais les haineux ont eu la haine, et il y avait des marins et des marchands qui ne voulaient plus que Blackbeard hante les eaux de la région. Il s’est un peu adouci, mais c’était toujours un pirate, même avec une sanction de gouverneur.

Suspectant que Barbe Noire était en désaccord avec le Gouverneur Eden, ils ont porté leurs plaintes auprès du Gouverneur Alexander Spotswood de Virginie. Il a ordonné au lieutenant Robert Maynard d'envoyer une force navale britannique se battre contre Blackbeard en Caroline du Nord.

Le 22 novembre 1718, les forces de Blackbeard sont écrasées et, après une longue et sanglante lutte, Blackbeard lui-même est vaincu, mais il aurait fallu cinq balles de mousquet et vingt lacérations d'épée pour faire tomber ce puissant pirate.

Fait Bonus:

  • Le 28 octobre 2013, après près de 300 ans passés dans l’eau, cinq canons du navire-amiral Blackbeard, la vengeance de la reine Anne, ont été découverts par des chercheurs du département des ressources culturelles de Caroline du Nord, qui travaillaient en tandem avec la Garde côtière. Les canons, qui ont été amenés à la surface de l'inlet Beaufort, pesaient entre 2 000 et 3 000 livres.

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