Ce jour dans l'histoire: 17 novembre

Ce jour dans l'histoire: 17 novembre

Ce jour dans l'histoire: 17 novembre 1558

“Un pays féerique gouverné par une fée Queene” - Longleat

Le 17 novembre 1558, les Lords du Conseil se rendirent de Londres au palais de Hatfield pour une mission d'une grande importance. Sir Nicholas Throckmorton portait une bague appartenant à la reine Mary pour prouver à sa demi-soeur cadette Elizabeth que Mary était décédée et qu'Elizabeth elle-même était maintenant reine d'Angleterre.

Selon la légende traditionnelle, Elizabeth était assise sous un ancien chêne en train de lire lorsqu'elle a appris la nouvelle de son ascension. Complètement vaincue, elle s’agenouilla et cita le Psaume 118 en latin: «C’est ce que fait le Seigneur: c’est merveilleux à nos yeux».

Quoi qu'il en soit, l'ère élisabéthaine (1558-1603) fut une période extraordinaire durant le développement de l'Angleterre en tant que nation souveraine. La destruction de l'Armada espagnole (due autant à la chance qu'à ses prouesses militaires), ainsi que la rupture définitive avec l'Église catholique après la mort de la reine Marie entraînent un sentiment accru d'indépendance et de nationalisme anglais. Le refus d’Elizabeth de se marier (elle a prétendu être mariée à son peuple) a été un autre facteur permettant de garder l’influence étrangère en dehors de l’Angleterre pendant toute la durée de son règne.

Quand Élisabeth est montée sur le trône, toutes les forteresses de l’Angleterre en Europe avaient été perdues. Le dernier d’entre eux, Calais en France, s’était échappé sous la surveillance de Mary. Elizabeth n’a jamais préféré la confrontation et a décidé de s’immiscer dans la politique européenne ne valait pas le risque que l’Europe catholique forme une coalition contre elle.

L’Angleterre d’Elizabeth se tournait vers le Nouveau Monde et non vers le Vieux. Au cours de l'ère élisabéthaine, Sir Francis Drake faisait le tour du monde et Sir Walter Raleigh traversait l'Atlantique. Il a fondé une colonie sur la côte est des Amériques et l'a nommée en l'honneur de la Virgin Queen - Virginia. La piraterie abondait également en haute mer, et Drake et Raleigh étaient aussi réputés chez eux en Angleterre pour leurs raids sur les navires que pour leurs autres réalisations.

La Renaissance anglaise s'épanouit sous le règne d'Elizabeth I. Les arts connurent un âge d'or riche en génies créatifs dont les œuvres sont toujours vénérées comme des instruments de mesure artistique. Le monde de la musique a vu l'émergence de Thomas Tallis et de sa protégée Thomas Byrd. La musique anglaise développa son propre style, et l'Église anglicane toujours nouvelle avait créé une musique spécialement conçue pour ses rites.

La littérature anglaise a également prospéré pendant l'ère élisabéthaine. Francis Bacon a avancé la forme de la rédaction d’essai et «Faerie Queene» d’Edmund Spencer donne un aperçu intéressant de l’esprit du XVIe siècle. Quand un jeune dramaturge du nom de William Shakespeare développa l'utilisation de vers vierges d'abord utilisés par le poète et écrivain pionnier Christopher Marlowe, le monde de la littérature - et du théâtre - ne fut plus jamais le même. Shakespeare a également joué un rôle important dans la formation de la langue anglaise. De nombreux mots et expressions que nous utilisons quotidiennement proviennent de Shakespeare et encore plus lui sont-ils faussement crédités du fait qu'il n'a pas inventé, mais popularisé. Dans les deux cas, il a contribué à développer énormément le vocabulaire anglais.

L'âge élisabéthain est considéré comme le début de l'histoire anglaise moderne, époque à laquelle l'Angleterre commença à regarder vers l'ouest plutôt que vers l'est. Une grande partie de la conscience nationale anglaise est tirée de la période du règne d'Elisabeth I.

Donc, Henri VIII n’avait vraiment pas besoin de cet héritier mâle, non?

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