Ce jour dans l'histoire: 14 novembre - JFK, télévision, argent et politique

Ce jour dans l'histoire: 14 novembre - JFK, télévision, argent et politique

Ce jour dans l'histoire: 14 novembre 1959

«La télévision a radicalement modifié la nature de nos campagnes politiques, conventions, électeurs, candidats et coûts…» - Sénateur John F. Kennedy

Le 14 novembre 1959, un sénateur du Massachusetts, John F. Kennedy, écrivit un article dans le cadre d'une série télévisée intitulée «La télévision comme je le vois». La contribution de JFK s'intitulait «Une force qui a changé la scène politique, ”Et il ne faisait aucun doute que Kennedy serait un habile manipulateur du médium lors de sa course à la présidence l'année suivante.

Kennedy a souligné qu'un avantage évident fourni par la télévision était le nombre de personnes qu'un politicien pouvait atteindre à la fois.

Il y a tout juste 40 ans, Woodrow Wilson a épuisé son corps et son esprit lors d'une tournée intensive à travers le pays pour plaider la cause de la Société des Nations. Trois semaines de dur voyage et 40 discours provoqués par un accident vasculaire cérébral avaient déjà fini de «porter son cas devant le peuple» de la seule manière disponible à l'époque. Aujourd'hui, le président Dwight Eisenhower, s'adressant aux personnes en situation de travail, peut atteindre plusieurs millions de personnes en une minute sans quitter son bureau.

Mais c’est le pouvoir de l’image télévisée qui a profondément bouleversé le paysage politique, et Kennedy a déclaré au lecteur: «Vous avez le pouvoir de percevoir la tromperie, de fermer les gadgets, de récompenser l’honnêteté, de réclamer des lois lorsque cela est nécessaire. Sans votre approbation, aucune émission de télévision ne vaut la peine et aucun politicien ne peut exister. "

Kennedy a certainement compris l'importance de projeter une image présidentielle. Cela a été vu de toutes ses forces lorsqu'il a défié le vice-président Richard Nixon lors du tout premier débat télévisé sur la campagne présidentielle. Kennedy semblait bien soigné, calme et recueilli tandis que Nixon paraissait ciré et avait une insuffisance pondérale après une récente hospitalisation. Il est intéressant de noter que la majorité des auditeurs du débat à la radio ont pensé que Nixon avait gagné - mais ces auditeurs constituaient une vaste minorité. En 1960, 88% des ménages américains avaient un téléviseur. Ceux qui regardaient le débat à la télévision ont déclaré le sénateur Kennedy clairement gagnant.

Après son élection, Kennedy a su cultiver avec talent une relation avec la presse qu'il a toujours exploitée à son avantage (l’ensemble de l’entreprise Camelot, par exemple).

Mais Kennedy a noté que la fusion des médias télévisés avec la politique ne manquait pas de sérieux inconvénients, tels que le fait que

C'est un médium qui se prête à la manipulation, à l'exploitation et aux gadgets. Il peut être abusé par des démagogues, par des appels à l'émotion, aux préjugés et à l'ignorance. Les experts politiques en «relations publiques» peuvent en effet prendre en charge les campagnes politiques. Ils expliquent au candidat non seulement comment utiliser la télévision, mais également quoi dire, quoi défendre et quel type de personne il s'agit. Les émissions politiques, comme les émissions de quiz, peuvent être réparées et le sont parfois.

Il était encore plus préoccupé par le «coût financier» et l'inégalité entre les candidats que cela pouvait engendrer, ainsi que par la nécessité de compter sur des bailleurs de fonds. Kennedy a écrit (après avoir apparemment regardé dans sa boule de cristal): «Si tous les partis et candidats doivent avoir un accès égal à ce média de campagne essentiel et décisif, sans pour autant être tenus profondément envers les gros contributeurs financiers… le moment est venu de trouver une solution. trouver ce problème des coûts de télévision. "

Bien sûr, il n’a pas tout compris dans cet article,

Auparavant, de nombreux politiciens chevronnés comptaient parmi ses talents les plus développés et les plus utiles sa capacité à esquiver les questions des journalistes, à échapper à une question «brûlante» et à éviter une prise de position définitive. Mais aujourd'hui, un vaste auditoire est capable de détecter une telle déception…

En réalité, la capacité de donner l’impression de répondre à une question sans rien dire ni de prendre position sur la question à l’examen est toujours le meilleur ami du politicien, peut-être plus que jamais.

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