Ce jour dans l'histoire: le 11 novembre - À vos marques ...

Ce jour dans l'histoire: le 11 novembre - À vos marques ...

Ce jour dans l'histoire: 11 novembre 1926

Eh bien, si jamais vous envisagez de faire de l'ouest Prenez juste mon chemin qui est la route qui est la meilleure Obtenez vos coups de pied sur la route 66 - Troupe Bobby

La Route 66 des États-Unis, également connue sous le nom de Main Street of America, de Mother Road et de Will Rogers Highway, a été officiellement établie ce jour-là en 1926. L'une des principales routes américaines, elle traversait huit États et trois fuseaux horaires. Il a été immortalisé dans la chanson classique de Bobby Troupe «Route 66», d'abord enregistrée par Nat King Cole et couverte par un zillion d'autres artistes, dont Chuck Berry et les Rolling Stones (et est désormais inévitablement votre ver de l'oreille pour la journée: voir Why Songs Get Stuck dans ta tête).

La route (à peu près) qui allait devenir la Route 66 avait été tracée de nombreuses années plus tôt par ces intrépides aventuriers se dirigeant vers l'ouest pour la ruée vers l'or, puis par les chemins de fer. Le trafic de train était plus limité par le relief que par wagon, car il fallait éviter les pentes abruptes et il fallait des sources d’eau régulières le long du parcours pour alimenter les moteurs à vapeur du train. Au fil du temps, les petites villes se sont développées autour de ces voies d’évitement et de ces points d’eau, et leur dépendance économique vis-à-vis des voyageurs de passage s’est maintenue jusqu’à l’ère des autoroutes.

Avec l'avènement de l'automobile, l'Amérique est entrée dans une nouvelle ère. Les gens se déplaçaient comme jamais auparavant et des routes devaient être construites pour s'adapter à leur nouvelle mobilité. Aucune autre route n'encapsue cette liberté retrouvée, à l'instar de la Route 66, qui relie non seulement les grandes villes de Chicago et de Los Angeles, mais également les petites villes assoupies du Midwest situées entre les deux.

Pendant les années difficiles et minces du Dust Bowl, de nombreuses familles dont les fermes avaient échoué (principalement du Texas, du Kansas, de l'Oklahoma et de l'Arkansas) ont emprunté la route 66 vers l'ouest dans l'espoir de trouver un emploi dans l'agriculture en Californie. Au cours de la crise économique, le trafic croissant le long de la route a procuré un allégement économique indispensable à de nombreuses communautés situées le long de la route alors que les personnes déplacées cherchaient du travail.

Bien que la route 66 ait 2448 km de long, elle n’a été entièrement pavée qu’en 1937. Au fil des années, elle a subi diverses améliorations et réalignements qui ont modifié son tracé et sa longueur. La plupart de ces modifications ont permis d’acheminer des itinéraires plus sûrs ou plus rapides, ou de contourner la route en cas de forte circulation urbaine.

Lorsque le président Dwight Eisenhower a signé l’Interstate Highway Act en 1956, les jours de la route 66 étaient numérotés. Eisenhower était un grand fan de l'autoroute allemande et estimait qu'un système routier moderne était un élément crucial de la défense nationale. Les nouvelles autoroutes intègrent une grande partie de l'ancienne Route 66, mais là où cela n'était pas possible, de nombreuses villes ont perdu une grande partie de leurs activités générées par les autoroutes. L'Arizona peut revendiquer le plus long tronçon de la Route 66 originale encore utilisée aujourd'hui.

En 1985, la route 66 a finalement été mise hors service en tant qu'autoroute fédérale alors qu'elle n'était plus considérée comme pertinente. Elle a été retirée des cartes la même année, mais elle figure désormais sur certaines cartes et certains atlas en tant que «Route historique 66». Il a été déclaré «route panoramique nationale» dans de nombreux États et un mouvement est en cours pour rétablir son statut officiel de route des États-Unis.

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