Ce jour dans l'histoire: 29 mai

Ce jour dans l'histoire: 29 mai

Ce jour dans l'histoire: 29 mai 1765

Patrick Henry était un avocat, un orateur et des hommes d'État dont la carrière, principalement au service de l'État de Virginie, s'est déroulée dès les premiers appels à l'indépendance par la fondation des États-Unis d'Amérique. Il est probablement mieux connu pour son discours «donnez-moi la liberté ou donnez-moi la mort» prononcé dix ans plus tard, mais c'est son opposition au Stamp Act qui a amené ses contemporains à le reconnaître comme «l'homme qui a donné le premier élan au bal de révolution. "

Les choses ont dégénéré rapidement après l'élection de Henry à la Chambre des Bourgues par ses voisins du comté de Louisa, en Virginie. Il était déjà le député le plus anti-britannique de la Chambre lorsqu'il a prêté serment le 20 mai 1765, mais quelques semaines plus tard, lorsque Williamsburg apprit que le Parlement avait adopté la loi sur le timbre, son point de vue était encore plus radical.

Le Stamp Act exigeait que du papier estampé spécifique soit acheté pour pratiquement tout ce qui est imprimé aux États-Unis, avec des prix variables en fonction du papier utilisé: documents juridiques, journaux, brochures, cartes à jouer, etc. Les colons, qui avaient longtemps estimé que leur charge fiscale était excessivement lourde, se lassaient de ne plus être qu'une source de revenus pour la mère patrie.

Les dirigeants de Virginie étaient tous opposés au Stamp Act. Ce qu’ils ne pouvaient pas accepter était de savoir comment agir sur cette opposition. Lors d'un débat passionnant à la Chambre des Bourgues le 29 mai 1765, Patrick Henry, qui ne se laissa jamais égarer, compara le roi George III à Jules César et à Charles Ier, affirmant qu'il pourrait «tirer profit de leur exemple». cria "trahison!" à cette remarque, Henry, ne sautant pas un battement, railla: "Si c'est une trahison, profitez-en."

Patrick Henry avait rédigé sept résolutions contre la loi sur le timbre, chacune plus incendiaire que la précédente. Les cinq premiers ont été présentés lors du débat à la Chambre des Bourgues. La cinquième a été annulée le lendemain en raison des pressions exercées par le gouverneur royal et le conseil. Ce dernier avait pour tâche d'empêcher la publication des quatre premières résolutions dans la Virginia Gazette.

Malgré cette tentative désespérée de réprimer la dénonciation du Stamp Act par la législature de Virginie, en sept semaines à peine, les sept résolutions de Henry furent publiées dans les autres colonies, alimentant ainsi le rejet du pouvoir parlementaire tout en les incitant à envisager les conséquences d'une révolution. .

Il semblerait qu'Henry lui-même ait compris l'importance de ses résolutions en vertu de la loi sur le timbre. Il a laissé un message à la postérité, accompagné de son testament:

L'alarme se répandit dans toute l'Amérique avec une rapidité étonnante, et. . . le grand point de résistance à la fiscalité britannique était universellement établi dans les colonies. Cela a provoqué la guerre qui a finalement séparé les deux pays et a donné notre indépendance.

Fait Bonus:

  • Le rhum a également contribué à stimuler la révolution américaine. On estime qu'environ 3 gallons de rhum ont été consommés par personne et par an dans les colonies américaines peu de temps avant la révolution américaine. La production de rhum était également la plus grande industrie coloniale de la Nouvelle-Angleterre. L’adoption de la loi sur le sucre en 1764, également connue sous le nom de loi américaine relative aux recettes fiscales, a considérablement perturbé l’économie de nombreuses colonies américaines, en particulier l’industrie du rhum. Entre autres choses, cet acte a obligé les colonies à augmenter le prix de leur rhum, ce qui a permis aux Antilles britanniques d'accroître leur part de marché dans la vente de rhum. Cet acte, ainsi que l'acte du timbre susmentionné, a provoqué la colère de certains colons et a permis d'établir le slogan «Pas de taxation sans représentation» qui est finalement devenu un cri de ralliement pour les révolutionnaires.

Laissez Vos Commentaires