Ce jour dans l'histoire: le 26 mai

Ce jour dans l'histoire: le 26 mai

Ce jour dans l'histoire: 26 mai 1647

Le 26 mai 1647, Alse Young, de Windsor, dans le Connecticut, avait la distinction douteuse de devenir la première personne à être exécutée pour crime de sorcellerie dans les colonies américaines.

Dans les colonies nouvellement formées de la Nouvelle-Angleterre, la sorcellerie était considérée par les puritains comme un crime capital (sans grande surprise) et, avant 1662, un seul témoin suffisait pour obtenir une condamnation. L'acte de sorcellerie ne nécessitait techniquement aucun préjudice, mais en pratique, il devait en résulter un préjudice quelconque pour que le procès en vaille la peine, qu'il nécessitât beaucoup d'efforts et d'argent. Il semblerait que ces procédures étaient bien documentées, mais en raison des ravages causés par le temps (et les incendies, les inondations et les raids indiens), la plupart des procès-verbaux n’existent malheureusement plus.

Alse Young (alias Alice Young ou Achsah Young) est née vers 1600 et vivait à Windsor, au Connecticut, avec son mari John, un charpentier. Elle avait un enfant, une fille nommée Alice Young Beamon. Comme elle n’avait pas de fils, Alse recevrait au moins une partie des biens de son mari, ce qui aurait pu expliquer la découverte de sa «sorcellerie». Il ya eu de nombreux autres cas ultérieurs de quelqu'un accusé d’être exécuté pour cette raison. L'argent était souvent le principal facteur de motivation dans les accusations de sorcellerie.

Une autre raison proposée pour accuser Alse de sorcellerie serait la fabrication de remèdes à base de plantes. Certains historiens ont suggéré qu'une sorte d'épidémie sévissait à Windsor et qu'Alse aurait peut-être tenté de guérir ses voisins avec des herbes. Un ou plusieurs habitants de la ville auraient pu transformer Alse en une sorcière dotée de pouvoirs de guérison magiques. Un peu de gratitude.

Ceci est bien entendu strictement conjectural, basé sur des thèmes communs avec des accusés ultérieurs. Tout ce que nous savons avec certitude, c'est que le 26 mai 1647, Alse Young a été pendue à Hartford, dans le Connecticut, à Meeting House Square, faisant d'elle la première personne exécutée en tant que sorcière dans les treize colonies d'origine. Ce jour-là, le gouverneur du Massachusetts, John Winthrop, nota dans son journal qu’un des représentants de Windsor était pendu, et le greffier de la ville de Windsor nota: «Alse Young a été pendu» dans son journal.

Étonnamment, la fille d’Alse, Alice Young Beamon, serait accusée de sorcellerie elle-même 30 ans plus tard à Springfield, au Massachusetts, bien qu’elle ait réussi à échapper au triste destin de sa mère.

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