Ce jour dans l'histoire: 4 mars

Ce jour dans l'histoire: 4 mars

Aujourd'hui dans l'histoire: 4 mars 303

Au 4ème siècle, on raconte qu'il y avait une haute garde herculéenne de 28 ans qui travaillait pour l'empereur romain Galerius Maximian, nommée Adrian de Nicomédie. Un jour au travail, présidant la torture d'un groupe de chrétiens, Adrian leur a demandé ce qu'ils s'attendaient à recevoir dans la vie après la mort pour faire en sorte que toute cette misère et cette douleur en valent la peine. L'histoire raconte qu'ils lui dirent: "Les yeux ne se sont pas vus ni entendus, ni sont entrés dans le cœur de l'homme, les choses que Dieu a préparées pour ceux qui l'aiment."

Ce qu’ils lui ont dit a tellement agacé Adrian et il a été tellement impressionné par le courage de ses prisonniers, qu’il a immédiatement prétendu être chrétien et a quitté son emploi du temps. Lorsque l’empereur Maximian le convoqua et lui demanda s’il était devenu fou, Adrian lui assura: «Je n’ai pas perdu la tête, mais je l’ai trouvé."

Son patron a dit OK, c’est votre enterrement (littéralement), et l’a jeté dans le pokey.

Quand la femme d’Adrian, Natalia, a entendu la nouvelle que son mari avait été incarcéré dans l’attente de certaines exécutions, elle a eu un coup de tête. Vous voyez, Natalia était elle-même une chrétienne au placard et le fait de savoir que son mari allait souffrir et mourir pour le Christ lui a donné un cas important de fierté.

Elle s'est cachée à la prison et aurait censément dit à Adrian: «Tu es béni, mon seigneur, parce que tu as cru en Christ. Vous avez obtenu un grand trésor. Ne regrette rien de ce qui est terrestre, ni la beauté, ni la jeunesse, ni les richesses. Tout ce qui est mondain est poussière et cendre. Seules la foi et les bonnes actions plaisent à Dieu. »Très bien, Nat, mais vous êtes de l’autre côté des barreaux, n’est-ce pas? (Nous notons également ici qu’elle ne semble pas avoir perçu le besoin de professer publiquement son christianisme à ce stade pour rejoindre son mari sur le billot.)

Comme la plupart des chrétiens de l'époque capturés par les Romains, Adrian fut soumis à une agonie inimaginable avant d'être exécuté le lendemain. Une enclume a été apportée à la prison afin que ses membres puissent être brisés au point de tomber littéralement en morceaux ensanglantés. Pour l’aider à faire face à son épreuve, Natalia a demandé au bourreau si elle pouvait placer les membres de son mari sur l’enclume elle-même. (Vous devez sérieusement vous poser des questions sur cette femme.)

Enfin, heureusement, Adrian a été décapité en ce jour de l’histoire, le 303. Son corps a été pris avec les restes de plusieurs autres martyrs à brûler. Mais un orage est passé, étouffant la flamme et même censément électrocutant plusieurs des bourreaux. Natalia a profité du chaos pour s'emparer de la main matraquée de son mari décédé.

Inutile de dire que l'exactitude de l'histoire ci-dessus est sujette à débat. Néanmoins, Saint Adrian est aujourd'hui le saint patron des soldats, des marchands d'armes, des bouchers, de l'épilepsie et de la peste.

Quant à Natalia, qui a également été canonisée par l'Église orthodoxe orientale, épuisée par toutes ses «souffrances», elle serait morte paisiblement dans son sommeil.

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