Ce jour dans l'histoire: 28 mars

Ce jour dans l'histoire: 28 mars

Aujourd'hui dans l'histoire: 28 mars 1979

Le 28 mars 1979 au matin, à 4 heures du matin, une combinaison d’erreurs humaines et mécaniques a conduit au pire accident nucléaire de l’histoire des États-Unis. En réalité, ce n’était pas si grave. Cela s'est produit à la centrale nucléaire de Three Mile Island, juste à l'extérieur de Harrisburg, en Pennsylvanie, et exacerberait radicalement la méfiance du public à l'égard de l'énergie nucléaire, du jour au lendemain.

En fin de compte, l’accident n’a entraîné aucun décès ni blessé chez les ouvriers de l’usine ou la communauté voisine. Si vous avez campé à l’usine de Three Mile Island pendant l’accident, vous n’avez reçu que 80 millirems de plus d’exposition aux rayonnements ionisants pendant la durée de l’accident. Pour référence, si votre colonne vertébrale avait déjà été radiographiée, vous en auriez reçu le double environ au cours des quelques secondes de radiographie.

Si vous vous trouviez à une quinzaine de kilomètres du réacteur lors de l’accident, vous auriez reçu environ 8 millirems ou à peu près le même rayonnement ionisant que de manger 800 bananes, qui sont naturellement radioactives.

La Nuclear Regulatory Commission (NRC), l’Environmental Protection Agency (EPA), le ministère de l’Énergie ainsi que d’autres groupes indépendants ont mené des études à la suite de l’accident et ont conclu que, pour les personnes vivant à proximité du réacteur, la l'exposition de la personne aux rayonnements était négligeable. L’accident de Three Mile Island n’a pu nuire à la santé des êtres humains, des animaux ou de l’environnement, malgré de graves dommages au cœur du réacteur.

Il va sans dire que la réaction du public à l’accident de Three Mile Island a été extrêmement démesurée par rapport à ce que l’événement réel justifiait. Cela était en grande partie dû à la désinformation dans la presse; mauvaise compréhension des rayonnements ionisants par le grand public; et le fait que, pas 12 jours avant, le film Le syndrome de chine a été libéré. L’intrigue du film était à quel point les réacteurs nucléaires étaient dangereux avec à peu près tout le monde dans le film, mais l’un des personnages principaux essayant de le dissimuler.

Le syndrome de chine Le concept du titre de film découle de la prémisse que si le cœur d’un réacteur nucléaire américain fondait, il fondrait en Chine jusqu’au centre de la Terre. Eviter le fait que c’est l’océan Indien qui se trouve de l’autre côté de la Terre que les États-Unis, et non la Chine, et les problèmes évidents que pose le principe de la «fonte à travers la Terre», c’aurait été mieux programmé film en tant que publicité gratuite dans la presse en raison de l'incident de Three Mile Island. Le film a même été nominé pour plusieurs prix académiques, dont celui de la meilleure actrice par Jane Fonda.

Alors qu'est-ce qui a causé l'accident? En résumé: une combinaison malheureuse de vannes collantes, une personne vérifiant les jauges sans lunettes et quelques mauvais appels menant à une fusion partielle, qui à leur tour ont entraîné le rejet de gaz radioactifs dans l'atmosphère.

La fuite de rayonnement n’a été découverte que le 30 mars. À ce moment-là, il a été recommandé aux habitants de ne pas quitter leur domicile. Les experts s'interrogeaient sur le fait que la bulle d'hydrogène créée par les matériaux centraux et la vapeur très chaude puissent provoquer une nouvelle fusion ou même une explosion géante.

Par mesure de précaution, le gouverneur Thornburgh a notamment déclaré ce qui suit:

Les femmes enceintes et les enfants d'âge préscolaire quittent la région dans un rayon de cinq miles (8 km) des installations de Three Mile Island jusqu'à nouvel ordre.

Sa déclaration n'a pas eu pour effet d'éviter une panique comme Thornburgh l'avait espéré. Une visite du président Jimmy Carter, un ancien ingénieur en génie nucléaire qui a aidé à démanteler un réacteur nucléaire endommagé alors qu'il servait dans la marine, a apporté son aide.

Depuis l'accident de Three Mile Island, aucune nouvelle centrale nucléaire n'a été construite aux États-Unis. Malgré cela, environ 20% de l’ensemble de l’électricité produite aux États-Unis provient du nucléaire.

Faits bonus:

  • Ironiquement, même avec un accident occasionnel, le nucléaire est l’un des moyens les plus écologiques (et humains) de produire d’énormes quantités d’électricité. À titre de référence, selon un article publié par le Clean Air Task Force, environ 24 000 personnes aux États-Unis seulement meurent chaque année des suites des émissions des centrales au charbon. De plus, les centrales au charbon émettent environ 100 fois plus de radiations ionisantes par an qu’une centrale nucléaire équivalente (en watts)… elles ne vont même pas jusqu’aux émissions de carbone.
  • Selon une étude réalisée par ExternE (Projet de recherche de la Commission européenne sur les externalités d'énergie) de 1995 à 2005, l'impact sur l'environnement et les coûts de santé associés par kilowattheure d'électricité produite par les centrales nucléaires est 30 fois moins élevé que celui des centrales au charbon. inférieure à l’énergie solaire lors de la prise en compte de l’ensemble du cycle de vie (production comprise). Quel est le meilleur compte tenu de cette rubrique d’analyse des coûts et de l’impact? L'énergie éolienne, qui ne représente que la moitié environ du coût du nucléaire en termes d'impact sur l'environnement et la santé.

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