Ce jour dans l'histoire: 26 mars

Ce jour dans l'histoire: 26 mars

Aujourd'hui dans l'histoire: 26 mars 1997

Le 26 mars 1997, à Rancho Santa Fe, dans la banlieue de San Diego, la police a retrouvé 39 personnes dans un vaste manoir de style espagnol, dans un suicidé suicide de masse soigneusement chorégraphié.

On s’aperçut rapidement que les défunts étaient tous membres du culte «Heaven’s Gate». Ils croyaient que l’apparition de la comète Hale-Bopp était leur signe de quitter la Terre pour se connecter à un vaisseau spatial qui les mènerait au prochain niveau d’existence.

Marshall Herf Applewhite, professeur de musique aux prises avec de graves problèmes de santé mentale, et Bonnie Nettles, une infirmière qui l’a soigné pendant qu’il était hospitalisé dans un hôpital psychiatrique, ont fondé le culte Heaven’s Gate dans les années 1970. Ils ont prêché à leurs disciples qu’en tant que membres de Heaven’s Gate, ils jetteraient leurs corps terreux et monteraient à des niveaux plus élevés d’être.

Applewhite a réalisé une vidéo le 19 mars 1997 expliquant pourquoi il était temps que les membres de Heaven’s Gate quittent la Terre avec l’arrivée de la comète Hale-Bopp. Quelques jours plus tard, Applewhite et ses partisans - qui comprenaient 21 femmes et 17 hommes âgés de 26 à 72 ans - ont commencé à se suicider par équipes successives sur une période de trois jours.

Les 39 membres de la secte étaient habillés à l'identique: chemise noire, pantalon de jogging noir et chaussures Nike. (Ils portaient également des brassards portant l’indication «Heaven’s Gate Away Team». Vous devez vous demander s’ils avaient le sens de l’humour ou pas du tout.) Ils avaient emballé des sacs de voyage et rangé des billets de cinq dollars avec d’autres effets personnels. (Je suppose qu’ils n’avaient jamais entendu le vieil adage «Tu ne peux pas le prendre avec toi».)

Pour finir, ils ont mangé de la compote de pommes ou du pudding mélangés à des quantités toxiques du phénobarbital sédatif et l'ont lavé avec de la vodka. Ensuite, ils se sont étendus sur leur lit, face visible, et ont placé sur eux-mêmes un linceul violet ou un sac en plastique.

Le lendemain, Rio DiAngelo, un ancien membre de Heaven’s Gate, a reçu un colis d’Applewhite contenant une copie de la bande vidéo et une lettre indiquant:

«Au moment où vous lirez ceci, nous aurons quitté nos véhicules.» (Vous pouvez lire la déclaration complète ici.)

Alarmé, il s'est rendu au manoir, a découvert le suicide en masse et a appelé la police.

Rick Scully, l'un des premiers agents de la force publique à arriver sur les lieux, a déclaré:

C'était comme être dans la zone de crépuscule. Nous nous promenions de pièce en pièce et, chaque pièce dans laquelle nous entrions, nous trouvions des corps. Vous pensez: «Quand cela va-t-il se terminer? Combien de corps vont être ici? Combien y a-t-il de pièces à cet endroit? ’Parce que chaque pièce dans laquelle nous sommes entrés avait des corps empilés comme du bois de chauffage.

Ce qui était le plus déconcertant était la volonté évidente de tant de personnes de mourir. La maison était propre et bien rangée. Aucune preuve de lutte. Le Dr Jay Lifton, psychiatre, a tenté d’expliquer leur processus de pensée dans PBS News Hour:

Eh bien, la première chose à dire est qu’ils ne sont pas morts. Ils ont atteint la vie éternelle. C’est ce qu’ils ont vu. Ils atteignaient un état supérieur. Ils transcendent la condition humaine.

Il est intéressant de noter que le site Web de Heaven’s Gate est toujours opérationnel, bien que le propriétaire du nom de domaine ne soit pas clair. Le site Web comprend une section intéressante sur leur position contre suicide, qui comprend également cette petite friandise:

Nous avons toujours examiné toutes les possibilités et nous sommes préparés mentalement à tout ce qui pourrait nous arriver. Par exemple, considérons ce qui s’est passé à Masada vers 73 après J.-C. Une secte juive fervente, après avoir résisté au siège des Romains, au mieux de ses capacités, et vu que le meurtre, le viol et la torture de leur communauté était inévitable, déterminée qu'il leur était permis d'évacuer leurs corps par une méthode plus digne et moins angoissante. Nous avons discuté de manière approfondie de ce sujet (sortie volontaire du corps dans de telles conditions) et nous nous sommes préparés mentalement à cette possibilité (comme on peut le voir dans quelques-unes de nos déclarations). Toutefois, cette loi n’a certainement pas besoin d’être examinée sérieusement pour le moment, et nous espérons que ce ne sera pas le cas à l’avenir.

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