Ce jour dans l'histoire: 17 mars

Ce jour dans l'histoire: 17 mars

Aujourd'hui dans l'histoire: 17 mars 1776

En ce jour de 1776, huit années d'occupation par les troupes britanniques à Boston prirent fin - avec un minimum de sang versé - lorsque le général George Washington réussit à placer des fortifications et des canons à Dorchester Heights, un endroit stratégique dominant la ville du sud. .

Pendant le siège de Boston, lorsque la milice de la Nouvelle-Angleterre entoura Boston pour limiter le mouvement des troupes britanniques après les batailles de Lexington et de Concord en avril 1775, l'action se limita aux escarmouches, aux raids mineurs et aux tirs occasionnels de tireurs isolés. En juin 1775, les Britanniques réussirent à s'emparer de Breed et de Bunker’s Hills, mais ils subirent de lourdes pertes en vies humaines et leurs efforts n’étaient toujours pas suffisants pour briser le siège.

En novembre 1775, le général Washington décida d'envoyer un soldat du nom de Henry Knox à Fort Ticonderoga afin de ramener à Boston l'artillerie lourde capturée à l'ennemi. Dans une opération extrêmement complexe et dangereuse, Knox réussit à introduire à Boston toutes les armes dont Washington avait besoin sous le nez des Britanniques en janvier 1776.

Le général Washington avait un plan et c'était un génie.

Pour servir de diversion contre l'action prévue à Dorchester Heights, Washington ordonna de placer plusieurs canons à Cambridge (juste à l'extérieur de la ville) et à Roxbury. Ces canons ont ouvert le feu sur Boston les soirées des 2 et 3 mars, ne faisant aucune victime majeure, mais causant juste assez de chaos pour détourner l'attention de ce qui se passait à Dorchester.

Dans la nuit du 4 mars, 2 000 troupes coloniales conduites par le général John Thomas se dirigèrent furtivement vers Dorchester Heights et commencèrent à fortifier la région. Afin d'atténuer le bruit, des balles de foin ont été placées entre le chemin emprunté par les troupes et le port. Un autre exemple ingénieux d'ingéniosité des Yankees est la construction des ouvrages extérieurs des fortifications, tels que des tonneaux remplis de roche. Excellente protection et, si nécessaire, ils pourraient être déplacés vers le bas pour éliminer également quelques soldats ennemis.

Le général Washington était également présent pour apporter un soutien moral aux troupes. À 4 heures du matin, le 5 mars, ils étaient aussi prêts qu'ils le seraient jamais. Le 5 mars 1776 était également le sixième anniversaire du massacre de Boston, un fait que Washington a vite rappelé à tous les présents.

Le commandant britannique, le général Howe, voulait attaquer, mais une forte tempête de neige l’a empêché de le faire. À la fin, il fut même impressionné par les réalisations de ses ennemis:

Les rebelles ont fait plus en une nuit que toute mon armée en aurait fait en un mois.

À la fin de la journée, Howe revint sur ses attaques à Dorchester Heights et, le 8 mars, il avait informé le général Washington de son intention d’évacuer toutes les troupes britanniques de Boston. Howe a ajouté que les Britanniques ne brûleraient pas la ville car ils partaient s'ils étaient autorisés à partir sans harcèlement.

Le 17 mars, les loyalistes britanniques et de Boston montèrent à bord d'un bateau pour Halifax, en Nouvelle-Écosse, tandis que les forces américaines envahissaient la ville de Boston, restée aux mains des Américains pendant le reste de la guerre d'indépendance.

Le jour de l’évacuation est un jour férié dans le comté de Suffolk, dans le Massachusetts, dans lequel se trouve Boston. C’est aussi le jour de la Saint-Patrick, ce qui signifie que le 17 mars est un bon jour pour être un Bostonien.

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