Ce jour dans l'histoire: 11 mars - l'ouragan blanc

Ce jour dans l'histoire: 11 mars - l'ouragan blanc

Ce jour dans l'histoire: 11 mars 1888

Le 10 mars 1888, les températures dans le nord-est montèrent dans les années 50 après un hiver exceptionnellement doux. Les agriculteurs ont commencé à préparer leurs champs, des crocus ont poussé dans certaines régions et les gens étaient impatients de voir le printemps se lever. Le 11 mars, la région était aux prises avec ce qu'on a appelé «l'ouragan blanc» - le blizzard qui mesure tous les autres blizzards.

Dans les jours qui ont précédé toute prévision météorologique précise, cette tempête monstre a pris le plus de surprises. Il a fait des ravages depuis le New Jersey jusqu'au Maine. Le jackpot de la neige a touché le centre de la Nouvelle-Angleterre, mais l'impact sociétal le plus important s'est produit à New York. Les ruraux ont tendance à avoir de meilleurs résultats lors des gros orages que les citadins densément peuplés.

Le blizzard a duré 36 heures, frappant la région avec des rafales allant jusqu'à 85 mi / h, une hauteur pouvant aller jusqu'à 55 pouces de neige dans certaines régions et des températures extrêmement froides. Craignant de perdre leur emploi, beaucoup ont bravé cette terrible tempête avant d’être pris au piège dans des trains gelés sur les voies, tandis que d’autres mouraient en tentant de se déplacer à pied dans des conditions de voile blanc.

Un écrivain du Boston Globe a partagé ce souvenir en 1967: «J'y étais en personne, à l'âge de cinq ans. Je me souviens de m'avoir plaqué le nez contre la vitre et de me demander si mon père allait réussir. Il a fait. Mais d'autres équipes ont été retrouvées mortes dans des bouleversements profonds.

Des lignes de communication ont été détruites le long de la côte est. La nourriture et le carburant étaient rares, en particulier dans les zones urbaines. Les gens sont devenus désorientés et sont morts de froid dans les congères, y compris le chef du parti républicain de New York, le sénateur Roscoe Conkling. Mark Twain s'est retrouvé coincé dans un hôtel à New York pendant le blizzard, et P.T. Barnum a fait de son mieux pour garder un groupe de personnes piégées par la tempête au Madison Square Garden.

Une quantité de neige pouvant atteindre jusqu’à quatre pieds de neige est tombée dans une partie du Massachusetts, où d’énormes traînées de neige n’ont laissé que les cheminées de certaines maisons. De nombreux agriculteurs ont perdu leur bétail, car même s’aventurer dans leur grange pourrait mettre leur vie en danger. La force des ouragans a balayé la mer en un maelstrom en colère, martelant la côte sans pitié et détruisant tout ce qui se trouvait sur son passage.

Lorsque la tempête de neige s'est finalement épuisée, au moins 400 personnes ont perdu la vie et les dégâts causés par la tempête ont été évalués à 20 millions de dollars (environ un demi-milliard aujourd'hui).

De terribles leçons ont été tirées de cette horrible fessée de Dame Nature. La tempête de neige a entraîné de nombreux obstacles aux lignes de télégraphe, de gaz et d'eau en surface, ce qui a entraîné des mesures rapides pour mettre les services publics essentiels sous terre en toute sécurité. La priorité a également été donnée aux transports en commun, et Boston a été la première grande ville des États-Unis à dévoiler un système de métro souterrain en 1897, résultat direct du Blizzard de 1888.

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