Ce jour dans l'histoire: 6 juin

Ce jour dans l'histoire: 6 juin

Ce jour dans l'histoire: 6 juin 1933

En ce jour de 1933, des adolescents amoureux et des parents privés de baby-sitter avaient de quoi se réjouir lorsque de curieux clients se rendirent sur le terrain de Park-In Theatres, le premier drive-in au monde situé à Camden, dans le New Jersey. Le slogan du drive-in était: "Toute la famille est la bienvenue, quel que soit le bruit des enfants."

Richard Hollingshead, qui a travaillé pour la société de son père, Whiz Auto Products, en tant que directeur des ventes, était l'homme à remercier pour le drive-in theatre. Passionné de cinéma, Richard a pensé qu'un cinéma en plein air où les clients pourraient regarder à partir de leur propre voiture serait très chouette.

Hollingshead a commencé à expérimenter dans son allée en fixant un écran aux arbres, en installant un projecteur sur le capot de sa voiture, en utilisant une radio pour vérifier les niveaux sonores et en testant diverses manières de se prémunir contre les éléments. La mise en place des voitures s'est avérée délicate. Si les véhicules étaient alignés directement les uns derrière les autres, les lignes de visibilité devenaient un problème, mais en espaçant suffisamment les voitures et en prévoyant des cales ou des rampes d'accès pour les véhicules plus éloignés de l'écran, Hollingshead résolvait le problème.

Hollingshead reçut un brevet pour le drive-in le 16 mai 1933. Les cinémas Park-In Theatres furent ouverts le 6 juin 1933, moyennant un droit d'entrée de 25 cents par voiture et de 25 cents par personne, sans aucun frais supplémentaire pour un dollar par véhicule. .

La qualité sonore originale au drive-in, pour le dire gentiment, était nul. RCA Victor a fourni un système sonore appelé «son directionnel», composé de trois haut-parleurs montés à côté de l'écran. Cela causait des problèmes de retard du son pour les clients garés à l'arrière et des problèmes de pollution sonore pour les habitants de la région. RCA a lancé les haut-parleurs de voiture en 1941 et, par la suite, il est devenu possible d’accorder la bande son du film via la radio AM ou FM de la voiture.

La popularité des ciné-parcs a atteint son apogée dans les années 1950 et 1960. La raison principale pour laquelle tant d'adolescents ont trouvé cet attrait n'a pas été perdue pour la génération la plus âgée, qui qualifiait les cambrioleurs de «fosses à la passion». en pyjama à pieds. Pour des millions d'Américains, le drive-in faisait partie intégrante de leur vie, depuis leur enfance jusqu'à leurs enfants.

Les drive-ins deviennent très difficiles à trouver ces jours-ci. Entre autres choses, la hausse du coût de l'immobilier rendait très coûteux le maintien de zones aussi vastes en milieu urbain au fil des décennies. De plus, les innovations en matière de divertissement à domicile (comme les magnétoscopes et les loueurs de vidéos au départ et maintenant les vidéos en streaming, les téléviseurs à grand écran et les systèmes de vidéoprojecteur abordables) ont poussé plus de personnes à rester à la maison pour regarder des films. Le besoin récent de passer des projecteurs 35 mm au numérique (à un minimum de 70 000 dollars par projecteur) a également mis le clou dans le cercueil pour de nombreuses tentatives de déplacement au cours des dernières années. Aujourd’hui, il ne reste qu’un peu plus de 300 drive-in aux États-Unis et de plus en plus de disparus chaque année.

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