Ce jour dans l'histoire: 4 juin

Ce jour dans l'histoire: 4 juin

Ce jour dans l'histoire: 4 juin 1912

L'État du Massachusetts a promulgué la première loi nationale sur le salaire minimum le 4 juin 1912. Cette loi ne protégeait que les femmes et les enfants, mais étant donné que ces groupes étaient les plus souvent exploités par des employeurs peu scrupuleux (en termes relatifs), ils faisaient une différence énorme. travailler dans des sueurs six jours par semaine pour des cacahuètes.

Les conditions de travail des travailleuses au début du 20ème siècle étaient certainement moroses. Les femmes recevaient ce que leurs patrons jugeaient opportun de leur payer - point final. Travailler 10-12 heures par jour était la norme. Les femmes n’étaient pas en mesure de voter en 1912, n’étaient donc pas en position de changer radicalement les choses. L'idée que les femmes devraient se rapprocher de ce que fait un homme est complètement risible. Et les enfants qui travaillaient dans les ateliers de misère ont encore pire.

La loi adoptée dans le Massachusetts ne fixait pas un montant minimum pour un salaire minimum, mais ordonnait plutôt la nomination d’une commission chargée de superviser diverses professions au sein du Commonwealth. De nombreux facteurs ont été pris en compte, notamment l’emploi lui-même (complexité, etc.) et le niveau de compétence de l’employé, pour calculer un salaire qui «couvrirait le coût de la vie et maintiendrait le travailleur en bonne santé».

Bien sûr, les propriétaires d’entreprises n’étaient pas si accueillis avec chaleur que de perdre cette main-d’œuvre incroyablement bon marché. Lorsque des lois sur le salaire minimum ont été adoptées dans 15 autres États entre 1912 et 1923, de nombreuses entreprises se sont donné beaucoup de mal pour leur échapper. Certaines entreprises ont même demandé à leurs travailleurs de réduire la différence entre le salaire minimum et ce que l'entreprise était disposée à payer.

En 1923, la Cour suprême a annulé la loi sur le salaire minimum dans le district fédéral de Columbia, déclarant qu’elle violait le cinquième amendement en limitant le droit des travailleurs de fixer un prix pour leur propre travail. Une blanchisseuse se rendant dans le bureau de son chef et négociant sereinement son propre salaire équitable n’était pas un scénario très réaliste et rappelait pourquoi un salaire minimum était nécessaire au départ - mais la loi est la loi.

Au cours de la Grande Dépression, il est devenu évident qu’un salaire minimum imposé par le gouvernement fédéral était une étape nécessaire et permettait de reconstruire le fondement économique du pays. La secrétaire du Travail, Frances Perkins, n'a rien dit quand elle a écrit sur les propriétaires d'ateliers de misère peu scrupuleux contre lesquels les travailleurs devaient être protégés: «… des hommes d'affaires de calibre inférieur qui ne pourraient probablement pas survivre du tout s'ils n'étaient pas prêts à exploiter sans scrupule la main d'oeuvre."

L’opposant républicain Alf Landon et Franklin Roosevelt en ont fait un thème central de leur campagne présidentielle de 1936. Au cours du second mandat de FDR, la loi sur les normes de travail équitables a été adoptée par le Congrès en 1938, qui fixe un salaire minimum de 25 cents l’heure (environ 4,08 dollars aujourd’hui). Un salaire minimum fédéral est resté dans les livres depuis, bien que certains États aient un salaire minimum supérieur au taux fédéral.

Laissez Vos Commentaires