Ce jour dans l'histoire: 3 juin

Ce jour dans l'histoire: 3 juin

Ce jour dans l'histoire: 3 juin 1937

Le 3 juin 1937 était le jour où la famille royale britannique avait désespérément espéré qu'elle ne viendrait jamais. En effet, ce jour-là, le duc de Windsor, anciennement roi Edward VIII, a épousé Wallis Warfield Simpson lors d’une cérémonie civile privée en France.

Prince Edward, ou David comme le duc a été appelé par la famille et des amis proches, a été béni avec le "contact commun" qui l'a rendu très populaire auprès du peuple britannique. La notion d'être placé au-dessus des autres le mettait très mal à l'aise, ce qui était évidemment problématique pour quelqu'un dans sa position. Même dans sa jeunesse, David hésiterait si son destin inévitable en tant que futur roi se manifestait et il tenterait désespérément de changer de sujet.

Les choses ne firent qu'empirer à mesure que David grandissait à l'âge adulte. Alors que ses frères et sa sœur se sont installés dans la vie domestique et ont fondé leur famille, David a préféré avoir des relations sérieuses avec des femmes mariées. Même à l’approche de la quarantaine, il ne montre aucun signe d’installation, ce que ses parents, le roi George V et la reine Mary, trouvent irresponsable compte tenu du fait qu’il est héritier du trône.

Puis il rencontra une autre femme mariée et commença une autre affaire - mais cette fois-ci, c'était très différent. En 1934, il était tombé très amoureux de l'américaine Mme Wallis Simpson, une femme intelligente et chic, et comptait bien l'avoir, peu importe le prix.

Le roi George et la reine Mary espéraient que cette femme, comme tant d’autres, disparaîtrait dans l’oubli dès que la prochaine «femme» mariée attirerait son attention. Cela avait toujours été le cas dans le passé, mais ils avaient sérieusement sous-estimé la passion de leur fils - certains diraient une obsession - avec le socialite américain qui s'était marié deux fois.

Au début de l'année 1936, le roi était en train de mourir et il le savait. Il n’avait aucune illusion quant à ce qui se passerait avec son fils en mal d’amour à la barre, déclarant au Premier ministre Stanley Baldwin: «Après ma mort, le garçon se ruinera dans douze mois."

Il avait raison sur l'argent.

Le nouveau roi s'appelait roi Edward VIII. Cependant, au lieu de se familiariser avec ses nouvelles responsabilités royales, il cherchait un moyen de rester sur le trône tout en faisant de Wallis, qui était en train d'obtenir son deuxième divorce, sa reine. Le couple s'aperçut rapidement qu'Edward ne serait pas autorisé à épouser une femme divorcée.

Dans un mouvement qui a profondément ébranlé la monarchie britannique, Kind Edward a préféré l'amour au devoir et, le 11 décembre 1936, il a officiellement renoncé au trône. Ce soir-là, lors d'une allocution à la radio, il a parlé au peuple britannique pour expliquer ses actions sans précédent:

J'ai trouvé impossible d'assumer le lourd fardeau de la responsabilité et de m'acquitter des devoirs de roi, comme je souhaiterais le faire sans l'aide et le soutien de la femme que j'aime.

Son frère cadet Albert («Bertie») lui succéda en tant que roi George VI et accorda à l'ex-roi le titre de Son Altesse Royale le duc de Windsor. Malgré un peu de méchanceté, Wallis ne partage pas le statut royal de son mari, bien que la loi britannique confère toujours à sa femme le droit de partager le titre de son mari, à moins que vous ne deveniez vraiment du mauvais côté de Queen. (La future reine mère avait l'air innocente, mais elle ne devait pas être dérangée. Même Hitler l'appelait «la femme la plus dangereuse d'Europe».)

Le couple s’est finalement marié le 3 juin 1937 au Château de Candé, dans la vallée de la Loire, en France. C'était une petite cérémonie, avec seulement 16 invités présents. Personne de la famille royale britannique n'était présent. Le duc a fait un court séjour en tant que gouverneur des Bahamas pendant la Seconde Guerre mondiale, mais la plupart du temps, ils ont établi leur base en France.

La vie d'un ex-roi exilé était difficile et sans but. Le duc et la duchesse ne sont pas les bienvenus en Angleterre pour diverses raisons et le duc ne rentre chez lui - sans la duchesse - qu'à quelques occasions. Ils menaient une vie de jet-setters opulente, mais le duc a souvent exprimé sa frustration de ne pas pouvoir faire plus en tant qu’ambassadeur de la Grande-Bretagne. Le fait qu’il ait même considéré cela comme une option montrait à la famille royale qu’il n’avait aucune idée du coût de son égoïsme pour la monarchie.

Au fil des années, les attitudes se sont adoucies. La reine et le prince Charles auraient été très gentils avec Wallis lorsque leur "oncle David" est décédé et elle est revenue en Angleterre avec son corps. Le duc et la duchesse de Windsor ont été autorisés à être enterrés côte à côte aux lieux de sépulture royaux de Frogmore au château de Windsor après le décès d’Edward en 1972 et la mort de Wallis en 1986.

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