Ce jour dans l'histoire: 2 juin - Moïse et le raid sur la rivière

Ce jour dans l'histoire: 2 juin - Moïse et le raid sur la rivière

Ce jour dans l'histoire: 2 juin 1863

Le 2 juin 1863, trois canonnières de l'Union partent de Beaufort, en Caroline du Sud, sur la rivière Combahee. Les navires ont pu éviter toute confrontation avec les forces confédérées grâce aux renseignements fournis par un espion de confiance de l'Union appelé "Moïse".

Le maître de l'espionnage «Moïse» n'était autre qu'Harriet Tubman, la héroïne du chemin de fer clandestin, qui a aidé des centaines de personnes à s'évader du nord vers la liberté. Bien que ses exploits pendant la guerre civile soient moins connus, ils ne sont pas moins extraordinaires.

En plus de ses compétences en soignant les soldats blessés et en préparant des médicaments à base de plantes, Tubman a inlassablement défendu les esclaves nouvellement libérés. Mais c’est son rôle dans l’espionnage et la guérilla qui la rend inestimable pour l’armée de l’Union et lui vaut le respect du gouvernement et de la presse.

Sous les ordres d'Edwin Stanton, secrétaire d'État à la Guerre, Tubman collecterait des informations auprès d'esclaves locaux ainsi que de cartographier les régions ennemies. Analphabète, elle devrait mémoriser toute intelligence qu’elle aurait apprise. C'est par cette méthode d'enquête que Tubman a découvert, entre autres dangers, l'emplacement des mines cachées dans la rivière Combahee.

Les navires ont pu éviter les pièges et se sont arrêtés en toute sécurité sur le chemin pour récupérer les esclaves fugitifs.

Mais ils n’étaient pas seulement en mission de sauvetage. Sous le commandement de James Montgomery, 150 soldats noirs de la 2e Caroline du Sud ont décimé plusieurs plantations appartenant à de grands sécessionistes. Parmi les troupes participant à l'attaque, beaucoup étaient d'anciens esclaves qui voyaient l'occasion d'exiger un peu de vengeance en tant que justice poétique.

Au moment où les Confédérés ont compris ce qui se passait, il était trop tard - ils n'ont réussi à capturer qu'un esclave en fuite. Tout le blâme a été jeté sur le major Emmanual, qui n'a pas été alerté de l'attaque tant que celle-ci n'était pas terminée. Selon des rapports officiels, le major et ses troupes étaient: «ni vigilants ni courageux… permettant à un groupe de misérables noirs se disant soldats, avec quelques blancs dégradés, de marcher sans encombre, avec le flambeau incendiaire, pour voler, détruire et brûler une grande partie du pays. "

Cependant, ils ont loué avec gratitude leur ennemi juré: «L’ennemi semble avoir été bien informé du caractère et de la capacité de nos troupes et de leur faible chance de rencontrer l’opposition, et d’avoir été bien guidé par des personnes connaissant parfaitement le fleuve et pays."

Le raid a été un triomphe important pour de nombreuses raisons. Il mit fin au contrôle confédéré de la rivière Combahee, détruisit de grandes quantités de biens confédérés et donna à l'Union des centaines de soldats supplémentaires (parmi de nombreux esclaves libérés se portant volontaires pour l'armée), ainsi que des milliers de dollars en vivres et fournitures achetés à l'armée. ennemi - un coup matériel et psychologique à la Confédération.

Pour la cause de Harriet Tubman, cela allait beaucoup plus loin. Avec le chemin de fer clandestin, elle a eu la chance d'obtenir une poignée d'esclaves à la liberté en même temps. Dans la nuit du raid sur la rivière Combahee, 750 personnes ont été libérées. Les soldats noirs ont également reçu un crédit pour le raid et pour «Voler le berceau de la sécession». Cela a permis de légitimer l'utilisation de soldats noirs et d'écraser le mythe méridional du «loyal darkie».

Tubman continuerait à servir l'Union de cette manière pendant le reste de la guerre, étant honorée par la presse pour son «patriotisme, sa sagacité, son énergie et sa capacité». Cependant, après la guerre, cela ne voulait plus rien dire. Non seulement elle n'a pas reçu sa pension due avant 1899, mais peu de temps après la guerre, le chef de train et deux passagers blancs l'ont violemment emmenée de force (le bras cassé, entre autres blessures) et l'ont mise à fumer. tous les appels qui pleuvaient pour qu’elle refuse simplement de partir du train en marche pour son refus de partir. Ses tentatives pour défendre son droit de rester dans le wagon du train original en racontant son service de guerre civile sont tombées dans l'oreille d'un sourd.

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