Ce jour dans l'histoire: le 20 juin

Ce jour dans l'histoire: le 20 juin

Ce jour dans l'histoire: 20 juin 1900

Comme c'est souvent le cas lorsqu'une rébellion semble surgir de nulle part, l'impulsion de la rébellion des Boxers en Chine se préparait depuis un certain temps. Alors que le 19ème siècle s'achève, les Chinois s'émurent d'une défaite humiliante face aux Japonais, une nation que la Chine n'avait jamais envisagée dans leur ligue. Il était difficile de se sentir supérieur au Japon quand ils avaient perdu le contrôle de la Corée et de Formose au profit d'un pays beaucoup plus petit.

Les Chinois étaient également en colère contre les Européens qui s'étaient infiltrés dans leur pays et dominaient les affaires intérieures et extérieures, tout en les traitant au mieux avec dédain et au pire en tant que travail forcé. Beaucoup de Chinois de la classe supérieure croyaient que la présence européenne dans leur pays était la raison même de la victoire du Japon. Toute cette colère a conduit à une montée du nationalisme et à un fort désir de reconquérir leur pays en chassant tous les étrangers.

Un groupe de paysans se sont réunis en 1898 pour se faire appeler I-ho ch’üan («poings justes et harmonieux»). Ils ont ensuite été connus sous le nom de Boxers en raison des rituels de boxe qu’ils pratiquaient. Leur but était de débarrasser la Chine de tous les "diables étrangers". Au départ, les Boxers avaient l’intention de faire tomber la dynastie des Mandchous, mais lorsque l’impératrice Dowager Tzu a offert son soutien à la rébellion, ils se sont entièrement concentrés sur l’éviction des Européens.

En 1900, il était évident pour les Européens vivant en Chine que leur vie était en danger. Des attaques régulières contre des étrangers et des chrétiens chinois ont commencé. La rébellion sortait de la campagne et se dirigeait vers Pékin, où les Chinois étaient très mal traités par les Européens. Il y avait beaucoup de gens dans la ville très disposés à se joindre à la rébellion.

Le 20 juin 1900, l'impératrice douairière Tzu ordonna l'assassinat de tous les étrangers. Alors que l'ambassadeur allemand fâché se rendait au Palais royal pour exprimer son mécontentement face à la façon dont lui et ses concitoyens européens étaient traités (transporté sur une chaise à berline par quatre Chinois), il a été assassiné.

Les autres Occidentaux ont eu le soupçon et se sont cachés dans la légation britannique, protégés par divers soldats et marins qui étaient terriblement mal préparés à faire face à une telle attaque. Ils ont bravement défendu leurs charges avec ce qu'ils avaient sous la main, tels que des couteaux à découper, jusqu'à ce qu'une force internationale arrive pour réprimer la rébellion 55 jours plus tard.

Au moment du siège de la légation, 66 Européens avaient été tués et 150 autres blessés. C'était une abomination du point de vue occidental, et la force internationale a immédiatement pris sa revanche sur les Boxers, les décapitant sur place lorsqu'ils se sont fait prendre.

L’impératrice douairière changea adroitement d’allégeance et, malgré ses actions lors de la rébellion des Boxers, elle fut autorisée à retourner au Palais interdit avec sa famille. Le gouvernement chinois a été condamné à payer 450 millions de dollars de dommages et intérêts, ce qui représente une somme considérable, en particulier pour un pays aussi pauvre que la Chine. Des troupes étrangères étaient stationnées en permanence en Chine et la présence et l'influence occidentales étaient encore plus grandes qu'auparavant.

Même s’ils n’ont peut-être pas subi de répercussions immédiates, la rébellion des Boxers a marqué le début de la fin de la dynastie Ch’ing. Elle a accéléré la révolution républicaine de 1911 lorsque la monarchie a finalement été renversée et que la Chine est devenue une république.

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