Ce jour dans l'histoire: 12 juin

Ce jour dans l'histoire: 12 juin

Ce jour dans l'histoire: 12 juin 1381

La révolte des paysans en Angleterre a commencé soudainement, mais les graines ont été semées de nombreuses années auparavant. La peste noire, au début du XIVe siècle, provoqua une grave pénurie de travailleurs, ce qui donna à la classe de paysans la possibilité de choisir leur lieu de travail - une liberté sans précédent dans la société féodale.

Craignant que les serfs refusent de travailler leurs terres, de nombreux seigneurs ont laissé la liberté aux paysans et ont payé leur travail. Trois décennies plus tard, toutefois, le ressentiment de la classe face à la perte de leurs droits féodaux a commencé à s’apaiser et les travailleurs ont craint que les seigneurs ne reviennent sur leur accord. Les paysans étaient également amers au sujet des deux jours par semaine, beaucoup étaient obligés de travailler gratuitement sur les terres de l'Église tout en négligeant leurs propres fermes, ce qui affectait gravement leurs moyens de subsistance.

Mais comme d'habitude, ce sont les impôts excessifs qui ont poussé les paysans à la limite.

Les gens du peuple ont été taxés au ying-yang pour payer la guerre de cent ans avec la France. Le roi Richard II, âgé de 14 ans, instaura en 1580 une taxe électorale de 5 pence par personne (une somme considérable à l'époque) qu'il imposa à la population trois fois en quatre ans.

Quand un percepteur d’impôts est arrivé dans le village de Brentwood dans l’Essex pour demander pourquoi personne n’avait payé la dernière taxe d’élection, les habitants du village ont répondu en lui donnant un coup de pied et l’éradant. Après cette attaque, la révolte se répandit rapidement dans le sud-est de l'Angleterre lorsque les paysans des villages du Kent (où un homme nommé Wat Tyler fut choisi comme chef de la rébellion) rejoignirent Suffolk, Norfolk et Hertfordshire, parcourant la campagne en détruisant des monastères. églises et propriétés appartenant à la noblesse.

Lorsque les forces rebelles ont atteint Londres le 12 juin 1381, elles étaient au moins 20 000 hommes. Après une tentative infructueuse de pétition du roi Richard II, la foule a volé et incendié plusieurs maisons aristocratiques, y compris la résidence de Jean de Gaunt. Ils ont détruit les prisons de Newgate et de Fleet, libérant tous les détenus. Le palais de Savoie et l’hôpital Saint-Jean étaient également en ruines à la fin de la journée. Bien que Wat Tyler ait appelé à la retenue, de nombreux étrangers dans la ville sont morts aux mains des rebelles.

Le 14 juin, Tyler mena un raid sur la tour de Londres. Simon Theobald, l'archevêque de Cantorbéry, détesté passionnément par les paysans qui l'ont blâmé pour leur misérable condition, a été traîné à Tower Hill et décapité. Il est clair que les gardes de la Tour ressentaient la même chose que les paysans, car ils se tenaient à l'écart et regardaient Theobald et son personnel se faire tuer.

À ce stade, le roi adolescent pensa sagement qu'il était préférable de négocier avec Wat Tyler et l'armée rebelle. Une fois qu'il a entendu leur liste de griefs, le roi a accepté de mettre fin au servage féodal et au service d'un seigneur, ainsi que de mettre fin aux monopoles du marché. Après avoir reçu la promesse d'un roi, que les hommes du moyen âge croyaient aussi certain que le soleil se levait à l'est, beaucoup d'entre eux rentrèrent chez eux, victorieux et contents.

Wat Tyler s'est agenouillé devant Richard II le 15 juin 1381 à Smithfield pour demander les chartes promises. Les récits de ce qui s’est passé par la suite varient, mais une certaine bagarre s’est ensuivie et, refusant de rater une occasion de punir le scélérat qui avait été une telle épine chez tout le monde, l’un des hommes du roi a blessé mortellement Tyler. Cette confusion de Wat, qui avait l’impression erronée que les aristocrates étaient chevaleresques.

Les rebelles ont presque attaqué sur-le-champ, mais le roi Richard les a apaisés, en disant à la foule de se diriger vers Clerkenwell et tout serait cool. Ils firent ce que leur roi leur avait commandé, sans jamais deviner que Wat Tyler allait être décapité, ce qui était peut-être une question discutable de toute façon, étant donné qu’il avait été mortellement blessé dans la bagarre.

La foule a vite découvert la réalité lorsque l’équipage du roi est monté avec la tête du pauvre Wat empalée sur un bâton. Ils ont également appris que les promesses d’un roi ne signifiaient pas la vérité, comme l’a informé Sa Majesté: «Vous avez été et êtes des serfs; vous resterez dans l'esclavage, non comme ce à quoi vous avez été soumis jusqu'à présent, mais comme plus vil.

Bien entendu, cette menace pompeuse a eu peu de poids par la suite. Qu'on le veuille ou non, la noblesse avait toujours besoin des serfs pour cultiver sa nourriture, et la peste noire avait réduit la force de travail de près de moitié. Certes, les choses ne sont pas soudainement devenues super-géniales pour la classe paysanne, mais à la fin, l’ancien système féodal est mort avec les millions de personnes qui ont péri lors de la Grande Peste de 1334-1313.

Laissez Vos Commentaires