Ce jour dans l'histoire: 10 juin

Ce jour dans l'histoire: 10 juin

Ce jour dans l'histoire: 10 juin 1540

Thomas Cromwell, issu de modestes débuts, réussit à naviguer habilement dans la cour des Tudor et devint le conseiller le plus fiable du roi Henri VIII. En 1540, le roi le créa comte d'Essex et devint lord Privy Seal. Cromwell a été l’un des hommes d’État les plus influents d’Angleterre. Il a radicalement changé le cours de son histoire en une décennie. Et pourtant, lors d’une séance ordinaire du conseil le 10 juin 1540, Cromwell se trouva dans la situation précaire dans laquelle il en avait placé tant d’autres.

Thomas Cromwell a commencé sa carrière à la cour en 1514 en tant que protégé du cardinal Thomas Wolsey, impressionné par l’éducation et les capacités de ce jeune homme. Lorsque Wolsey s’est trouvé en vain avec Henry VIII pour son incapacité à résoudre sa «Grande affaire» - l’euphémisme pour obtenir l’annulation de Katherine d’Aragon afin qu’il puisse épouser Anne Boleyn - le moment était venu pour Cromwell de briller.

Cromwell a trouvé un moyen pour Henry d'abandonner Katherine et le pape. Il a également été l'instigateur de la dissolution des monastères, ce qui signifiait fondamentalement qu'Henry avait dépouillé toute propriété appartenant à l'Église catholique pour ses propres coffres, ce qui avait très bien fonctionné. Et quand vint le moment où Henry voulut qu'Anne Boleyn disparaisse pour pouvoir épouser son prochain ami, Cromwell rendit cela possible. Y avait-il quelque chose que ce gars ne pouvait pas faire?

Lorsque Jane Seymour, la troisième épouse de Henry, mourut en octobre 1537 après l'avoir accouché de son fils Edward, qu'il avait été durement acquis, le roi se remarierait, car un héritier ne suffisait pas. Pour des raisons de sécurité, vous avez besoin d'au moins un «extra». ”Depuis qu'Henry s'était séparé de Rome, une épouse catholique était hors de question, alors Cromwell, un anti-papiste enragé, a commencé à chercher parmi les princesses protestantes disponibles une victime, euh, une future épouse pour devenir la prochaine reine d'Angleterre.

Lorsque Cromwell envoya des émissaires devant des tribunaux étrangers pour le compte de Henry, il était étonnant de constater leur surprise face au manque d’enthousiasme suscité par les antécédents de Hal. Christina de Milan a répondu qu'elle n'épouserait Henry que si elle avait deux têtes (brûlure!), Et lorsque Marie de Guise a entendu dire que Henry s'intéressait à elle, elle a épousé presque immédiatement son neveu James V d'Ecosse. (Sa future fille serait la tragique Mary, reine d'Écosse.)

Finalement, Cromwell rencontra Anna von Jülich-Kleve-Berg, soeur du duc de Clèves. Hans Holbein se rendit dans le duché allemand pour peindre un portrait de la princesse et, quand Henry le vit, il devint presque fasciné par l'obsession. Quand Loveick a rencontré sa femme, il a découvert ce que des millions de clients déçus des sites de rencontre en ligne ont appris des centaines d’années plus tard: ne faites pas confiance aux photos de profil et la chimie ne peut être mesurée avant de vous rencontrer.

Mais contrairement aux rencontres en ligne, Henry n’a pas pu en faire l’expérience. Il voulait annuler le mariage, mais Cromwell lui dit que les retombées politiques seraient dévastatrices, le laissant sans amis et aliéné de l’Europe catholique et protestante. Son conseiller le plus digne de confiance commençait à glisser dans ses estimations pour l’avoir mis dans ce pétrin.

C'était encore pire après leur nuit de noces. Le roi ne pouvait même pas se résoudre à consommer le mariage. Il a dit à Cromwell: «Je l'aimais avant, pas bien, mais maintenant je l'aime bien pire.» Ce n'est pas ce qu'il voulait entendre, mais Cromwell espérait que le roi finirait par aimer ou, du moins, tolérer la reine. , comme cela est souvent arrivé dans les mariages royaux arrangés.

Malheureusement pour Cromwell, ce n'était pas le cas et Henry l'a blâmé pour son destin malheureux. Pire encore, ses ennemis à la cour, en particulier le duc de Norfolk et ses associés, utilisaient l’amertume et le ressentiment du roi à leur avantage. Le roi était tellement dégoûté par sa femme - et tellement excité par l'adolescente Catherine Howard, nièce du duc de Norfolk (comme une autre fille nommée Anne Boleyn) qu'il laissa Cromwell à son sort. C’est ce qu’il a obtenu en le reliant à un tel chien.

Thomas Cromwell fut arrêté par un groupe dirigé par le duc de Norfolk lors d'une réunion du conseil le 10 juin 1540 et fut conduit à la tour. Un acte d'attainder a été passé contre lui, ce qui signifiait qu'il n'y aurait pas de procès et qu'il n'aurait donc aucune chance de se défendre. (Les accusations fabriquées de toutes pièces comprenaient la délivrance de passeports illégaux, la libération de personnes soupçonnées de trahison, d'hérésie… eh bien, il pouvait à peine lire que le roi était malade d'une autre femme.)

Jusqu'à ce qu'une annulation officielle du mariage de Clèves fût dans le sac, Cromwell fut maintenu en vie pour témoigner. Une fois qu’il eut atteint son objectif, il fut exécuté à la tour de Londres le 28 juillet 1540. Le même jour, Henry épousa Catherine Howard, épouse numéro cinq, qui aurait son propre rendez-vous avec le bourreau trois ans plus tard.

Laissez Vos Commentaires