Ce jour dans l'histoire: le 9 juillet

Ce jour dans l'histoire: le 9 juillet

Ce jour dans l'histoire: 9 juillet 1795

Le 9 juillet 1795, James Swan, homme d’affaires américain et patriote révolutionnaire, a liquidé la dette du gouvernement américain envers la France, acceptant de verser la somme de 2 024 899 dollars (environ 28 millions de dollars aujourd’hui).

James Swan était originaire de Fife en Écosse et avait émigré à Boston dans le Massachusetts en 1765 à l'âge de 11 ans. Il rejoignit les Sons of Liberty à 19 ans et fréquenta John Adams, Paul Revere, le marquis de Lafayette et Joseph. Warren, George Washington et les autres révolutionnaires entraînants. Il participa au Boston Tea Party et fut blessé lors de la bataille de Bunker Hill en juin 1775.

Après la guerre, Swan occupa plusieurs postes au sein du gouvernement de l'État du Massachusetts, notamment au sein de la législature et du Massachusetts Board of War. Il est également devenu un homme d'affaires très réussi. l'une de ses nombreuses entreprises comprenait le rôle d'agent d'achat pour la France aux États-Unis et, en 1787, Swan et son épouse Hepzibah Clarke vivaient à Paris.

Pendant la Révolution américaine, les colons pauvres en argent comptant avaient emprunté environ deux millions de dollars à la France, et le remboursement de cette obligation, ainsi que d’autres obligations, s’est avéré un casse-tête majeur pour les tout nouveaux États-Unis d’Amérique. La nouvelle nation a eu du mal à honorer ses dettes et elle a parfois manqué à ses paiements, ce qui a provoqué une augmentation des tensions diplomatiques.

Les États-Unis ont pu s'installer avec la France lorsque James Swan a contracté leur dette française à un taux d'intérêt nominalement supérieur, puis l'a revendue pour un profit en Amérique. Les États-Unis n’étaient plus redevables à des pays étrangers, mais ils continuaient toujours à devoir une somme considérable aux investisseurs privés nationaux et étrangers.

Swan est rentré aux États-Unis en 1795 et a poursuivi sa carrière de joueur à gros enjeux. Lorsque les États-Unis ont conclu le marché avec la France au sujet de l’achat de la Louisiane en 1803, Swan était le principal créancier de la France.

En 1798, il revint en France avec ses astuces habituelles. Un partenaire commercial imposa à Swan une dette de 2 000 francs en 1808, qu'il nia avec véhémence. Il a été jeté dans la prison du débiteur à Sainte-Pélégie, où il a continué à nier les charges retenues contre lui pendant deux décennies.

Maintenant, ce n'était pas Bastille. L’incarcération de Swan comprenait des domestiques, des cuisiniers, des écuries et une compagnie de femmes. C’est à peine si les conditions étaient mauvaises et Swan aurait pu quitter la porte d’un jour à l’autre s’il choisissait de payer, ce qui est généralement considéré comme ayant des fonds à faire, ou du moins, il aurait pu le faire avec ses nombreux amis puissants, mais c'était le principe de la chose.

Vingt ans après son incarcération, le roi Louis Philippe a commencé son règne en annulant toute dette. À ce moment-là, Swan avait 76 ans et était en mauvaise santé. Bien que ce qui lui est arrivé par la suite ne soit pas tout à fait clair, l’histoire générale est que, une fois publié, le dernier souhait de Swan était de revoir son ancien copain Lafayette. Après avoir passé un peu de temps avec son ami, il est rentré chez lui et est décédé le lendemain.

Laissez Vos Commentaires