Ce jour dans l'histoire: le 7 juillet

Ce jour dans l'histoire: le 7 juillet

Ce jour dans l'histoire: 7 juillet 1983

Le 7 juillet 1983, une Américaine de 11 ans de Manchester, dans le Maine, entreprit une tournée de deux semaines en Union soviétique à l'invitation de Youri Andropov, après avoir écrit une lettre au dirigeant soviétique concernant la possibilité d'un conflit nucléaire. guerre. La petite fille séduisante a donné aux Soviétiques un regard rare sur les Américains qui n’était pas menaçant, et les Américains ont pu jeter un coup d’œil à l’intérieur de l’Union soviétique, généralement interdite.

Samantha Smith a expliqué ce qui avait déclenché une chaîne d'événements aussi extraordinaire dans son livre,Voyage en Union soviétique.

En fait, tout a commencé quand j'ai demandé à ma mère s'il y avait une guerre… J'ai demandé à ma mère qui allait déclencher une guerre et pourquoi. Elle m'a montré un magazine d'actualités sur l'Amérique et la Russie, dans lequel figurait une photo du nouveau dirigeant russe, Yuri Andropov, en couverture. Nous l'avons lu ensemble. Il semblait que les habitants de la Russie et des États-Unis craignaient que l'autre pays ne déclenche une guerre nucléaire. Tout cela me semblait si bête… J'ai dit à maman qu'elle devrait écrire à M. Andropov pour savoir qui était à l'origine de tous les problèmes. Elle a dit: "Pourquoi ne lui écris-tu pas?"

Incroyablement, Andropov a personnellement répondu à la lettre de Samantha, la rassurant que son pays ne souhaitait que la paix et la compréhension mutuelle avec les États-Unis et qu’ils n’éprouvaient aucune mauvaise volonté envers son pays. Il a mis fin à la lettre en invitant la jeune fille à se rendre en Union soviétique cet été-là pour qu'elle voie le pays elle-même.

Dès que Samantha et ses parents ont accepté l'invitation d'Andropov, des lettres ont afflué de partout aux États-Unis, principalement en faveur du voyage en URSS. Cependant, nombreux étaient ceux qui critiquaient la visite, accusant les Soviétiques d'utiliser l'enfant comme un élément clé. outil de propagande. Peut-être - mais Andropov avait été clair dans son intention d'améliorer les relations avec l'Occident, et c'était une occasion parfaite pour effacer certaines idées fausses négatives que les Américains avaient sur l'Union soviétique.

Les deux semaines de Samantha en Union soviétique ont été retransmises à la télévision soviétique tous les soirs. Elle a visité tous les sites touristiques habituels, a déjeuné avec l’ambassadeur des États-Unis à Moscou et a participé au camp d’été avec des enfants soviétiques au camp Artek. Samantha a fait une impression très positive sur les Soviétiques et elle a estimé à son tour que ses hôtes "ne veulent aucun mal au monde, tout comme nous."

Malheureusement, Samantha a été tuée dans un accident d’avion deux ans plus tard à l’âge de 13 ans. Mikhail Gorbatchev, successeur de Yuri Andropov à la tête de l’Union soviétique, a tenu ces propos de condoléances à la mère de Samantha, Jane:

Tous les citoyens de l'Union soviétique qui ont connu Samantha Smith se souviendront à jamais de l'image de la jeune fille américaine qui, à l'instar de millions de jeunes soviétiques, rêvait de la paix et de l'amitié entre les peuples des États-Unis et de l'Union soviétique.

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