Ce jour dans l'histoire: le 28 juillet

Ce jour dans l'histoire: le 28 juillet

Ce jour dans l'histoire: 28 juillet 1794

Le 28 juillet 1794, l'homme qui était autrefois le héros de la Révolution française subit une chute stupéfiante. Son zèle et son dévouement inlassable à «La cause» en ont fait le choix évident de diriger la Révolution au cours de sa phase la plus radicale connue sous le nom de Terreur. Ironiquement, les qualités mêmes qui ont conduit à sa domination ont également été à l'origine de sa damnation.

Maximilien Robespierre est né en 1758 à Arras, en France. Il étudia le droit et fut élu représentant des citoyens d'Arras dans les États généraux en 1879. Robespierre devint un membre dirigeant de l'organe révolutionnaire lorsque le Tiers-État devint l'Assemblée nationale. Sa position politique était démocratique et radicale - il croyait même en l'abolition de la peine de mort. Il aurait changé d'avis assez rapidement.

En juillet 1793, Robespierre est élu parmi les 12 membres du Comité de sécurité publique, créé pour protéger la France de ses ennemis, étrangers et nationaux. En octobre, le Comité a adopté le décret sur le gouvernement d’urgence qui, pour la première fois de l’histoire, a proclamé la terreur comme une politique gouvernementale officiellement sanctionnée et légale.

Robespierre justifia le recours à la contrainte et à la violence pendant la Révolution lors d'un discours prononcé en février 1794:

Si la base du gouvernement populaire en temps de paix est la vertu, la base du gouvernement populaire pendant une révolution est à la fois la vertu et la terreur; la vertu sans laquelle la terreur est néfaste; terreur, sans laquelle la vertu est impuissante. La terreur n'est rien d'autre qu'une justice rapide, sévère et inflexible; c'est donc une émanation de la vertu; c'est moins un principe en soi qu'une conséquence du principe général de la démocratie, appliqué aux besoins les plus pressants de la patrie.

Le règne de la terreur avait commencé. En un an, 300 000 ennemis présumés de la Révolution ont été arrêtés, 10 000 autres sont morts en captivité et 17 000 ont eu un rendez-vous avec la guillotine. Parmi ces âmes malheureuses, il y avait beaucoup de personnes qui s'étaient révélées être pénibles pour Robespierre derriere. Même le roi et la reine, Louis XVI et Marie-Antoinette, ont été écartés. (Voir Marie-Antoinette n'a jamais dit «Laissez-les manger du gâteau»)

Le 4 juin 1794, Robespierre est élu président de la Convention nationale. En une semaine, une loi a été adoptée qui suspendait le droit du suspect de bénéficier d’une assistance juridique et d’un procès. Le bourreau a eu du mal à s'entraîner puisque 1 400 ennemis de la Révolution ont été guillotinés en un mois.

Les Français en avaient enfin assez. Robespierre n’était pas le seul responsable du carnage de la Terreur, mais c’est lui qui a décidé que le destin, ainsi que les autres membres des Comités, s’attendait à le perdre.

Le 27 juillet 1797, Robespierre et ses alliés sont déclarés hors-la-loi. Lorsqu'il a appris la nouvelle, Robespierre s'est enfui à l'hôtel de ville et a tenté de se suicider en se tirant une balle dans la tête, mais n'a réussi qu'à se blesser à la mâchoire. Peu de temps après, il est appréhendé par les troupes de la Convention nationale.

Le lendemain soir, place de la Révolution, Maximilien Robespierre fut exécuté sans procès à guillotine, avec 21 autres personnes. Ses derniers moments ont dû être atrocement physiques et mentaux. Juste avant son exécution, les bandages qui tenaient sa mâchoire ont été brutalement déchirés. Pire encore, il a rencontré la mort de front - il était face visible en regardant la lame lui arriver dans ses derniers moments de sa vie.

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