Ce jour dans l'histoire: 25 juillet

Ce jour dans l'histoire: 25 juillet

Ce jour dans l'histoire: 25 juillet 306

On se souvient probablement mieux de Constantine le Grand pour avoir été le premier empereur romain chrétien, mais il était aussi un souverain d'importance historique pour d'autres raisons.

Lorsque Constance fut nommé l'un des deux caesares ou jeunes empereurs de la tétrarchie en 293, son fils Constantine se rendit à Nicomédie pour siéger à la cour de Dioclétien en tant qu'héritier présomptif de son père. En 305, Auguste Maximian abdiqua, laissant Constance à la tête du parti à Rome.

Seulement un an plus tard, Constance est tombé malade alors qu’il combattait les Pictes et les Écossais en Grande-Bretagne. Il mourut à York, en Angleterre, le 25 juillet 306 de notre ère. Son fils était à ses côtés, le général Crocus et les troupes fidèles à la mémoire de son père. et voeux proclamé Constantin Auguste («empereur»).

Mais Constantine ne pouvait pas rester assis sur ses lauriers. Il devrait se battre pour le titre contre d'autres factions, dont Maxence, le fils de Maximian. En 312, Constantine rencontra Maxence et ses hommes sur le Tibre, au pont Milven.

Selon la légende, avant la bataille, Constantin avait eu une vision lui assurant qu'il pouvait se rendre sur le terrain, mais uniquement sous la protection d'un symbole chrétien. Constantine avait peint sur les boucliers de son soldat l’emblème qu’il avait soi-disant vu dans sa vision et, bien sûr, ils avaient gagné la bataille et étaient entrés triomphalement dans Rome.

Constantine était maintenant, sans conteste, l'empereur occidental. Il utilisa son nouveau pouvoir pour publier l'édit de Milan qui décriminalisait le christianisme et rendait les biens confisqués à l'église.

Pendant quelques années, Constantine se contenta de calmer les pieds alors que Licinius dirigeait l'empereur romain d'Orient. Mais à 324 C., après que Licinius eut renié son accord précédent de ne pas opprimer les chrétiens, la patience de Constantin était épuisée et après une série de batailles, Licinius fut vaincu. Enfin, Constantine était l'unique souverain d'un empire romain réunifié. Pour fêter ça, il fonda la ville de Constantinople.

Comme auparavant, il a continué à utiliser son règne pour promouvoir les intérêts de l'Église chrétienne. Il organisa et présida le concile de Nicée en 325 e siècle, établissant une doctrine chrétienne, telle que la définition de la divinité du Christ.

Constantine avait également tendance à s'intéresser à des questions plus terribles telles que son armée, qui a subi une refonte complète au cours de son mandat. Ces changements ont rendu la proposition beaucoup plus facile face à des ennemis tels que les Sarmates et les Wisigoths.

L'empereur était à Helenopolis en train de préparer une attaque contre la Perse lorsqu'il tomba malade. Constantine a décidé de rentrer à Constantinople, mais son état s'est aggravé et il a dû interrompre son voyage. Il n'avait pas encore été baptisé dans la foi chrétienne - personne ne savait vraiment pourquoi - mais il avait subi le rite sur son lit de mort.

Constantin le Grand est décédé le 23 mai 337 à environ 57 ans, près de Nicomedia, où il avait passé tant de temps au début de sa carrière. Il a finalement été fait saint de l'Église orthodoxe chrétienne.

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