Ce jour dans l'histoire: le dix janvier

Ce jour dans l'histoire: le dix janvier

Aujourd'hui dans l'histoire: 10 janvier 1642

Le 10 janvier 1642, le roi Charles et sa famille se rendirent à Oxford, craignant pour leur vie, au début de la guerre civile anglaise, qui conduisit à l'exécution du roi en 1649.

Charles était le fils de James VI d'Ecosse, qui devint roi d'Angleterre à la mort d'Elizabeth Ire en 1603. Charles devint roi en 1625 et épousa trois mois plus tard Henrietta Maria de France. Ils eurent cinq enfants et jouirent d'une union très heureuse.

Bien que les choses soient heureuses pour Charles à la maison, dès le début de son règne, ce fut une migraine après l'autre. Son bon pote George Villiers, duc de Buckingham, était universellement détesté par le reste de la noblesse pour être une fouine aux proportions épiques. Il fut assassiné en 1628.

Charles et le Parlement étaient également constamment en désaccord sur l'argent. La dette augmentait à un taux astronomique. Les monarques Stuart n'étaient pas réputés pour leur économie, et Charles Ier était particulièrement extravagant. Les œuvres d'art de Raphaël et du Titien et les guerres étrangères ne sont pas bon marché après tout.

La religion de la reine était un sujet de préoccupation plus inquiétant. Les complots catholiques contre la vie d’Elizabeth Ire et de Guy Fawkes étaient encore ancrés dans la mémoire de l’Angleterre. Le choix du roi d’une épouse, bien que personnellement gratifiant, était au mieux politiquement discutable.

Entre 1625 et 1629, Charles a dissous le Parlement à trois reprises. En 1629, il alla jusqu'à renverser le Parlement avec l'intention de statuer seul. C'était un geste très impopulaire. En outre, il était nécessaire que le roi augmente les impôts de manière peu orthodoxe, telle que la tutelle, les lois forestières et les emprunts forcés. Ces tactiques ont fait que ses sujets qui auraient autrement pu le soutenir se retournent contre lui.

Puis, en 1637, Charles imposa un livre de liturgie de la Haute Église qui provoqua une émeute à Edimbourg, forçant le roi à se rappeler du Parlement, mettant ainsi fin à son règne en solo. La situation devint encore plus délicate en novembre 1641, lorsque les esprits se déchaînèrent pour savoir qui devait gérer un soulèvement en Irlande.

Le 4 janvier 1642, Charles en avait marre et a ordonné l'arrestation de cinq membres de son Parlement désagréable. Lorsque cela n’a pas fonctionné comme il l’avait espéré, il s’est dirigé vers la sécurité d’Oxford le 10. En août de la même année, la guerre civile battait son plein.

Charles se rendit aux Écossais en 1646, qui le livrèrent à leur tour au Parlement. Un an plus tard, il s’était enfui sur l’île de Wight, mais cette «Seconde guerre civile» était terminée avant la fin de l’année, grâce au Parlementaire général Oliver Cromwell.

Constatant la capacité du roi à s’échapper et à rassembler des troupes loyalistes, un groupe de députés radicaux ont décidé qu’il serait toujours un danger de son vivant, et Charles a été poursuivi en justice pour trahison. Il fut reconnu coupable (sans surprise) et exécuté le 30 janvier 1649.

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