Ce jour dans l'histoire: le 7 janvier

Ce jour dans l'histoire: le 7 janvier

Aujourd'hui dans l'histoire: 7 janvier 1901

Alferd Packer est entré dans l’histoire en tant que l’un des criminels les plus notoires et macabres du Colorado. Surnommé le «mangeur d'hommes», Packer a été jugé et reconnu coupable d'avoir mangé cinq de ses compagnons de voyage lors d'une expédition d'Utah au Colorado en 1874.

Le groupe comprenait à l’origine 21 personnes, avec Packer comme guide. Alors qu’ils se dirigeaient vers le Colorado, le temps s’aggrava et les conditions devinrent impraticables. La majorité du groupe a jugé peu judicieux de continuer, mais Packer et cinq autres ont décidé de continuer.

Le petit groupe n'a pas tardé à se perdre dans les montagnes de San Juan.

Le 16 avril 1874, Parker est tombé sur l'Agence indienne Los Piños, près de Saguache. Israel Swan, George Noon, Frank Miller, James Humphrey et Wilson Bell, les hommes qui voyageaient avec lui, étaient introuvables.

Packer a été longuement interrogé par le shérif sur le sort de ses compagnons. Il a dit au shérif que la seule raison pour laquelle il a survécu était qu'il avait mangé leur chair après leur mort.

Son histoire a connu plusieurs variantes, mais il a fini par donner cette déclaration sur la mort des autres, parue dans le Denver Post en 1907:

Quand je suis rentré (Packer dit qu'il a quitté le camp pour trouver un moyen de sortir des montagnes), Bell avait tué ces hommes. Les a tués. Ils sont étendus autour du feu, quatre hommes morts sur le dos. C'était un grand homme à la tête rousse et l'homme le plus fort du parti. Il est venu me courir avec une hachette. Il avait la seule hachette du camp. Je pouvais voir qu'il était en colère. Il a fait une sorte de grincement. J'ai couru en arrière. J'ai eu un revolver. Quand je suis arrivé à la congère, j'ai sorti mon arme. Il est parti en courant après moi, et quand j’ai atteint la neige profonde, j’ai fait le tour le plus vite possible et j’ai tiré.

Lorsque Packer fut arrêté pour meurtre, il sortit de prison et ne fut appréhendé qu'en 1883. Le 12 avril de la même année, il fut reconnu coupable et condamné à mort par pendaison. Son cas a été porté en appel devant la Cour suprême du Colorado et sa peine a été commuée en cinq chefs d'homicide involontaire, une peine de huit ans devant être purgée consécutivement.

Packer a été décrit comme un prisonnier modèle qui n'a jamais causé de problèmes. il a fait de nombreuses tentatives de libération conditionnelle tout en maintenant l'innocence de tout crime. Ce n'est que ce jour de l'histoire, 1901, après avoir purgé 17 ans de sa peine, qu'il réussit enfin.

Immédiatement après sa libération, il a déménagé à Denver, mais la vie en ville ne lui convenait pas. Alors, il a pris sa énorme pension de 25 $ et a travaillé sur les deux claims miniers qu’il possédait dans la région de Littleton. Ses voisins l'ont décrit comme un homme gentil et amical.

En 1907, il écrivit au gouverneur pour lui demander une réhabilitation complète, mais rien ne s'en échappa. Il est décédé le 24 avril de cette année et a été enterré honorablement en tant que soldat et éclaireur du «général» Custer.

Au cours des dernières années, des preuves médico-légales ont été découvertes, qui semblent corroborer les affirmations de Packer sur ce qui s’est passé dans les montagnes pendant la longue tempête de neige, notamment sur le décès de chacune de ces personnes.

De plus, en 1997, David Bailly, conservateur du Western State Museum de Gunnison (Colorado), découvrit un revolver Colt de 1862 dans un placard de rangement. Bailly découvrit que c’était à partir du site où se trouvaient les supposées victimes de Packer. Le pistolet avait toujours trois balles chargées dans la chambre. Cela pourrait signifier que Packer disait la vérité - qu'il avait tiré deux fois sur Wilson Bell, ce qui prouvait les preuves médico-légales. Qu'il s'agisse de légitime défense ou non, il reste encore à débattre.

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