Ce jour dans l'histoire: le 8 janvier

Ce jour dans l'histoire: le 8 janvier

Aujourd'hui dans l'histoire: 8 janvier 1800

Victor d'Aveyron était un enfant sauvage qui aurait passé la plus grande partie de son enfance à survivre seul dans les bois. Capturé à deux reprises en 1798 et 1799, il sortit seul des bois le 8 janvier 1800, espérant peut-être échapper à un hiver rigoureux et se remémorant la gentillesse qu’il avait éprouvée envers les humains.

Les villageois ont estimé l'âge de l'enfant sauvage à environ douze ans. La plupart ont convenu que le garçon vivait dans les bois depuis une bonne partie de sa vie, étant donné son incapacité à parler, ses choix alimentaires étranges et son corps couvert de cicatrices.

Le garçon a été examiné par des médecins et des responsables locaux. Le commissaire local a déclaré qu'il y avait «quelque chose d'extraordinaire dans son comportement qui le fait paraître proche de l'état d'animaux sauvages».

Même s'il était évident que Victor n'était pas sourd, il a été examiné à l'Institut national des sourds à Paris pour étayer la théorie du siècle des lumières, affirmant que l'un des facteurs de distinction les plus importants entre l'homme et l'animal était la capacité d'utiliser le langage. Le célèbre Roch-Ambroise Cucurron Sicard a travaillé avec Victor, mais peu de progrès ont été accomplis.

À ce stade, Jean Marc Gaspard, étudiant en médecine, prend la relève de Victor. Itard croyait que deux facteurs distinguaient l'homme de l'animal: l'empathie et le langage. Son but était d'apprendre à Victor à parler et à communiquer ses émotions.

Bien que Victor ait eu quelques succès au début avec la compréhension du langage et la lecture de mots simples, il n’avait jamais progressé au-delà du niveau le plus rudimentaire, ce que les scientifiques ne trouveraient pas très surprenant. C’est aussi pourquoi les personnes sourdes pendant si longtemps ont été considérées comme handicapées mentales. L'absence d'un langage adéquat, verbal ou similaire à un langage de signes robuste, que votre cerveau utilise avant l'âge de 3 à 5 ans entrave presque toujours sérieusement la capacité mentale d'une personne et provoque des troubles d'apprentissage extrêmement préjudiciables et non réversibles dans la vie plus tard. (Pour plus d'informations à ce sujet, voir: Comment les personnes sourdes pensent-elles?)

Cela dit, Victor a beaucoup progressé dans ses interactions avec les autres et a été en mesure de bien lire le langage corporel, entre autres choses similaires. En outre, lorsque la femme de ménage de la famille Itard a été profondément affligée de la perte de son mari, Victor s'est éloigné de sa propre activité et a consolé la malheureuse femme.

Alors, comment Victor s'est-il retrouvé abandonné dans la nature? La théorie dominante est que le jeune Victor pourrait avoir commencé à manifester un trouble psychologique grave ou un autre handicap mental ayant conduit à son abandon, tel que la psychose ou la schizophrénie. Le chirurgien français Serge Aroles fait remarquer que Victor présentait des signes révélateurs de «dérangement mental», tels que des balancements répétés, des grincements de dents et des mouvements spasmodiques.

Quoi qu'il en soit, Victor passa les 28 années de sa vie à l'étude et mourut à Paris en 1828.

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