Ce jour dans l'histoire: le 2 janvier

Ce jour dans l'histoire: le 2 janvier

Aujourd'hui dans l'histoire: 2 janvier 1974

Le 2 janvier 1974, le président des États-Unis, Richard Nixon, a promulgué la loi sur la conservation de l’énergie sur les routes d’urgence, qui fixait une nouvelle limite de vitesse nationale. Cette loi a été élaborée pour contrer les effets de la flambée des prix du pétrole et des ruptures d'approvisionnement fréquentes lors de la crise pétrolière de 1973.

Avant 1974, les limites de vitesse étaient déterminées par les différents États. Les limites de vitesse des autoroutes à travers les États-Unis allaient de 40 à 80 mph. De 1950 à 1972, le pétrole du Moyen-Orient était bon marché, copieux et facilement accessible. Tout cela a brusquement changé en 1973, lorsque les membres arabes de l'Organisation des pays exportateurs de pétrole (OPEP) ont été choqués par le soutien de nombreux pays occidentaux à Israël dans la guerre du Kippour.

L’OPEP a fait part de son mécontentement en stoppant les livraisons de pétrole aux États-Unis, au Japon et en Europe occidentale, puis en quadruplant son prix. Cette action a eu des conséquences globales et les économies américaine et européenne ont été forcées de sombrer dans la récession.

Une partie de la réponse du président Nixon à l’embargo a été la signature d’une loi fédérale qui abaisserait la limitation de vitesse sur toutes les autoroutes nationales à 55 mi / h. Cette loi a été promulguée pour encourager les Américains à conduire à des vitesses jugées plus économes en carburant afin de réduire la dépendance du pays à l’égard du pétrole étranger. Avec cette législation, Nixon a introduit une ère de conservation du carburant et de rationnement que le pays n’avait pas vue depuis la Seconde Guerre mondiale.

La loi interdisait au ministère des Transports de financer des projets dans les États qui refusaient de se conformer à la nouvelle loi. La plupart des États ont simplement abaissé leurs limites de vitesse et ont respecté les limites fixées, mais nombre d'États occidentaux dotés de centaines de kilomètres d'autoroutes rurales et droites ne se sont conformés qu'à contrecœur.

L'OPEP a levé l'embargo sur le pétrole en mars 1974, mais les chauffeurs étaient toujours confrontés à des prix astronomiques aux pompes à essence de ce qu'ils payaient peu de temps auparavant. De nombreux consommateurs ont vu l'écriture sur le mur et ont commencé à acheter des voitures japonaises économes en carburant. Pendant assez longtemps, le désir de voitures plus petites et plus respectueuses de l'environnement est devenu la norme, jusqu'à l'engouement pour les VUS, très énergivore, des années 1990, lorsque l'essence était redevenue bon marché, ce qui a finalement abouti à une imitation partielle de la situation de l'essence dans les années 1970. , cette fois dans les années 2000. Humains, nous les oublions collectivement si rapidement. 🙂

On pensait donner aux États le droit de fixer leurs propres limites de vitesse à l'intérieur de leurs frontières, mais les partisans de la limitation de vitesse nationale ont insisté pour que la loi réduise le nombre d'accidents de la route liés aux accidents de la route. Le Congrès a donc tenu secret. Il a finalement été abrogé en novembre 1995, alors que les études ne pouvaient pas prouver de manière concluante s’il s’agissait de limitations de vitesse plus basses ou de fonctions de sécurité améliorées qui ont entraîné moins de décès.

Aux États-Unis, les limites de vitesse varient beaucoup, allant de 35 à 40 mph dans les zones urbaines encombrées à 75 km / h sur de longues routes droites de routes rurales.

La dernière partie de la déclaration du président Nixon sur la signature de la loi sur la conservation de l’énergie sur les autoroutes représente une corde sensible pour le 40e anniversaire de son adoption:

Grâce à la coopération et aux préoccupations mutuelles exprimées par un large éventail de mesures de conservation prises par des Américains, les impacts sociaux et économiques de la crise énergétique peuvent être minimisés et nous pouvons envisager avec plus de confiance le jour où nous deviendrons autosuffisants. énergie.

J'attends toujours… 😉

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